viernes, 26 de junio de 2020

Los agujeros negros deben ser placenteros para astrónomos?

En un reciente articulo del NYT pone de titular que "A Black Hole’s Lunch Provides a Treat for Astronomers" es decir una traduccion equivalente al castellano seria: El almuerzo de un agujero negro ofrece un trato para los astrónomos.(*)

Los científicos han descubierto la estrella de neutrones más pesada conocida, o tal vez el agujero negro más ligero conocido: "De cualquier manera, rompe un récord".

Los astrónomos anunciaron que habían descubierto algo nuevo en la oscuridad: un cadáver estelar demasiado pesado para ser una estrella de neutrones, el remanente de una explosión de supernova, pero no lo suficientemente pesado como para ser un agujero negro.

Lo que alguna vez fue, se fue hace mucho tiempo. Hace unos 780 millones de años, y a 780 millones de años luz de distancia, fue devorado por un agujero negro 23 veces más masivo que el sol. Esa fiesta dejó un agujero negro aún más pesado: una vasta y hambrienta nada con la masa de 25 soles.


(La impresión artística del misterioso objeto cósmico, que pesa alrededor de 2.6 masas solares y se encuentra a 780 millones de años luz de distancia, o lo hizo, hasta que un agujero negro lo consumió)

Las noticias de ese evento llegaron recientemente a la Tierra, en forma de ondas espacio-temporales conocidas como ondas gravitacionales. Estas vibraciones evanescentes se sintieron el 14 de agosto de 2019 por una serie de antenas en Italia y los Estados Unidos llamadas International LIGO-Virgo Collaboration, y los resultados se publicaron el martes (23 junio 2020) en Astrophysical Journal Letters.

Según una teoría que ha sido la columna vertebral de décadas de emoción astrofísica, una estrella puede terminar en uno de los tres estados finales, dependiendo de su masa: una ceniza perpetuamente refrescante conocida como enana blanca; una estrella densa, con la masa de un par de soles comprimidos en una bola de solo 12 millas de ancho, conocida como estrella de neutrones; o un agujero negro, una bestia que Albert Einstein predice a regañadientes que es tan densa que nada, ni siquiera la luz, puede escapar de su gravedad.

La víctima en esta colisión pesó 2.6 masas solares, según los cálculos de LIGO-Virgo. Eso es más pesado que el límite aceptado de 2.5 soles para una estrella de neutrones. Pero el agujero negro más ligero jamás medido fue de unas cinco masas solares.

Entonces, el objeto misterioso se encuentra directamente en lo que los astrofísicos llaman la "brecha de masa". Los astrónomos se han preguntado durante mucho tiempo qué, si es que hay algo, podría ocupar esta tierra astronómica de nadie.

"Hemos estado esperando décadas para resolver este misterio", dijo en una entrevista Vicky Kalogera de la Northwestern University, uno de los principales autores del artículo. "No sabemos si este objeto es la estrella de neutrones más pesada conocida o el agujero negro más ligero conocido, pero de cualquier manera se rompe un récord".

Ella agregó: "Si es una estrella de neutrones, es una estrella de neutrones emocionante. Si es un agujero negro, es un agujero negro emocionante ".

Desde entonces, LIGO se ha unido en su exploración de la oscuridad por otra antena conocida como Virgo, en Cascina, Italia. La colaboración combinada LIGO-Virgo consiste en unos 2.000 científicos de todo el mundo. La lista alfabética de sus nombres e instituciones ocupa las primeras cinco páginas y media del nuevo documento.

La desconcertante colisión registrada en agosto pasado fue uno de los 56 posibles eventos de ondas gravitacionales, la mayoría de los cuales parecen ser colisiones de agujeros negros, detectados durante la tercera ejecución del observatorio, que fue desde abril de 2019 hasta marzo de 2020, cuando la pandemia de coronavirus cerró la mayoría de las actividades científicas. alrededor del mundo. La colaboración aún está revisando los datos en un esfuerzo por analizarlos y confirmarlos.

El Dr. Kalogera dijo que el evento fue emocionante por varias razones. La relación de las dos masas en colisión fue la más extrema - nueve a uno - de las colisiones de ondas gravitacionales que se han observado hasta ahora. Los astrónomos tienen dificultades para imaginar cómo tales estrellas inigualables podrían unirse en un sistema binario de doble estrella, para empezar.

"Esto es muy difícil de explicar para las teorías de formación", dijo.

La señal, un "chirrido" característico causado por los objetos en colisión que circulan cada vez más rápido a medida que se acercan a su momento de destrucción final, duró aproximadamente 10 segundos. "Debido a la circunstancia favorable de haber observado una señal tan fuerte con masas de componentes bastante diferentes y durante aproximadamente 10 segundos, logramos la medición de onda gravitacional más precisa de un giro de agujero negro hasta la fecha", Alessandra Buonanno, del Instituto Albert Einstein en Potsdam, Alemania, dijo en un comunicado emitido por el instituto.

El giro de un agujero negro lleva información importante sobre el nacimiento y la evolución del agujero negro, señaló el Dr. Buonanno. En este caso, reveló que el agujero negro giraba "bastante lentamente", menos de una décima parte de la velocidad permitida por las restricciones de la teoría de Einstein.



Hasta siempre: Carlos Tigre sin Tiempo (C.V.P.)

(*)= https://www.nytimes.com/2020/06/24/science/black-hole-ligo-gravitational.html?smid=fb-nytscience&smtyp=cur&fbclid=IwAR2vZmA-8XvfT6Ji2wysBu6eJNcXQNvCfrDYfFwWFTe4P0FRk_IFxMkCzgE

domingo, 21 de junio de 2020

La nueva molécula ofrece una esperanza renovada para el tratamiento del dolor, la ansiedad, el estrés y la depresión

Investigadores del Departamento de Infección e Inmunidad del Instituto de Salud de Luxemburgo (LIH) desarrollaron LIH383, una molécula novedosa que se une y bloquea un receptor de opioides previamente desconocido en el cerebro, modulando así los niveles de péptidos opioides producidos en el sistema nervioso central. (SNC) y potenciando sus propiedades analgésicas y antidepresivas naturales. (*)



Los péptidos opioides son proteínas pequeñas que actúan como neuromoduladores al interactuar con cuatro receptores opioides "clásicos" en la superficie de las células del SNC, desempeñando un papel clave en la mediación del alivio del dolor, pero también emociones como la euforia, la ansiedad, el estrés y la depresión. 

La molécula fue desarrollada por el Dr. Andy Chevigné, Jefe de Inmunofarmacología e Interactomía en LIH, y su equipo, basado en su investigación previa que había identificado el receptor atípico de quimiocinas ACKR3 como un receptor opioide novedoso que se une a los opioides naturales y a las trampas. 'ellos, amortiguando así su actividad analgésica y ansiolítica. Estos hallazgos fueron publicados el 19 de junio en la prestigiosa revista internacional Nature Communications, con importantes implicaciones para el desarrollo de una nueva clase de medicamentos para el dolor, la depresión y el tratamiento del cáncer cerebral.

Los trastornos relacionados con los opioides, como el dolor intenso, se tratan principalmente con medicamentos que actúan sobre el sistema opioide. Los medicamentos recetados opioides contra el dolor, incluida la morfina, la oxicodona y el fentanilo, funcionan atacando y activando los receptores opioides, evitando que se transmita el "mensaje de dolor" natural, alterando la percepción del dolor y, en consecuencia, produciendo efectos analgésicos. A pesar de su efectividad, el uso de estos analgésicos con frecuencia conduce a varios efectos secundarios, como la tolerancia, la dependencia y los trastornos respiratorios. Por lo tanto, existe una necesidad urgente de encontrar nuevos medios para modular el sistema de opioides mediante el uso de medicamentos con nuevos mecanismos de acción y complicaciones reducidas, particularmente dada la actual crisis de salud pública, conocida como la "crisis de opioides", vinculada al creciente abuso de y adicción a los opioides sintéticos.

En este contexto, el equipo de investigación de LIH dirigido por el Dr. Chevigné desarrolló y patentó una nueva molécula, LIH383, que tiene el efecto general de aumentar la disponibilidad de péptidos opioides que se unen a los receptores opioides clásicos en el cerebro.

Específicamente, LIH383 funciona atacando y bloqueando el receptor de quimiocinas atípico ACKR3, que los investigadores de LIH habían demostrado que era un nuevo receptor de opioides con propiedades reguladoras negativas. Los científicos demostraron que ACKR3 posee una gran afinidad por una variedad de opioides, a saber, los que pertenecen a las familias de encefalina, nociceptina y dinorfina. Sin embargo, la interacción entre ACKR3 y estos opioides no genera los típicos "mensajes" de alivio del dolor o tranquilizantes que surgen cuando los opioides se unen a los llamados receptores de opioides "clásicos".

Estos resultados abren opciones alternativas para el tratamiento del dolor crónico, el estrés, la ansiedad y la depresión, pero también para la terapia contra el cáncer. De hecho, aparte de su función recientemente descrita como receptor de opioides, ACKR3 se conocía originalmente como un receptor de quimiocinas por su capacidad de unirse también a las quimiocinas, pequeñas proteínas secretadas por las células inmunes que median las respuestas inmunes pero que también han demostrado estar involucradas. en iniciación tumoral y metástasis.

Específicamente, ACKR3 se expresa abundantemente en tumores como el glioblastoma, un tipo de cáncer cerebral muy agresivo, y el cáncer de mama, y ​​su presencia se correlaciona con un mayor crecimiento tumoral, metástasis, resistencia a la quimioterapia y mal pronóstico. "Como un modulador ACKR3 que interactúa e 'interfiere' con ACKR3, LIH383 también es prometedor para el tratamiento de cánceres metastásicos, aprovechando nuestro notable descubrimiento de la actividad dual de 'eliminación' de quimiocinas-opioides de este receptor", subraya el Dr. Chevigné . "Esperamos que LIH383 actúe como un precursor para el desarrollo de una nueva clase de medicamentos contra el dolor y la depresión, ofreciendo así una estrategia terapéutica innovadora y original para enfrentar la crisis de opioides", agrega.

El estudio se realizó en estrecha colaboración con socios nacionales e internacionales, e involucró al Departamento de Infección e Inmunidad de LIH, la unidad de Medicina Translacional Transversal de LIH, el Centro de Luxemburgo para Biomedicina de Sistemas (LCSB) en la Universidad de Luxemburgo, el Departamento de Ciencias de la Vida y Medicina de la Universidad de Luxe


Hasta siempre: Carlos Tigre sin Tiempo (C.V.P.)

(*)= https://scitechdaily.com/new-molecule-offers-renewed-hope-for-treatment-of-pain-anxiety-stress-and-depression/

martes, 26 de mayo de 2020

El virus se puede contagiar a través del agua de piscina o del mar

¿Hay datos específicos de profesionales médicos que indiquen que el virus COVID-19 no se transmite a través del agua de la piscina?

La respuesta corta es no. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, no hay evidencia de que el coronavirus se pueda propagar a través del agua en piscinas, jacuzzis o áreas de juego con agua.




"La operación y el mantenimiento adecuados (incluida la desinfección con cloro y bromo) de estas instalaciones deberían inactivar el virus en el agua", según los CDC.

Sin embargo, la propagación en las instalaciones de la piscina es posible, por lo que los CDC recomiendan que los propietarios, operadores e invitados tomen medidas tanto dentro como fuera de la piscina para garantizar la salud y la seguridad de todas las personas a su alrededor.



Esto incluye:
Seguir las pautas locales y estatales que pueden determinar cuándo y cómo pueden operar las instalaciones de agua recreativa
Proteger el distanciamiento social y la buena higiene de las manos.
Usar máscaras (cuando sea posible)
Limpiar y desinfectar las instalaciones regularmente.


Si bien las actividades aparentemente mundanas, como asistir a servicios religiosos, cortarse el pelo y cenar en su restaurante favorito, son de alto riesgo de contraer COVID-19, nadar durante el coronavirus parece ser relativamente seguro. (*)

Los expertos informan que el virus no vive en el agua de la piscina. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, "No hay evidencia de que COVID-19 pueda transmitirse mediante el uso de piscinas o jacuzzis".



¿El cloro mata el coronavirus?

El agua clorada de la piscina es fatal para el microbio o virus. "La cantidad promedio de cloro en una piscina va a matar el virus", dijo Roberta Lavin, profesora de medicina en la Facultad de Enfermería de la Universidad de Tennessee.


¿El agua salada mata el coronavirus?

Del mismo modo, los científicos informan que es poco probable que el coronavirus prospere en el agua del océano. Prefiere la saliva humana. Y aunque el agua dulce puede no matar este virus, la probabilidad de infectarse en un lago es remota. "Probablemente tendrías que beber todo el lago para obtener una dosis infecciosa del coronavirus", dijo a Los Angeles Times Paula Cannon, profesora de microbiología molecular e inmunología de la Escuela de Medicina Keck de la USC. "El efecto de dilución es tan enorme".


¿Qué hay de tomar el sol?

Es posible que el coronavirus no pueda nadar, pero es más que experto en descansar. Por esa razón, es importante asegurarse de que las superficies de las sillas de playa, toboganes y pasamanos se desinfecten de forma rutinaria.

Nadar, beber y socializar en las proximidades de los compañeros de juerga se considera francamente peligroso.
También es tentador obtener gafas de un amigo o familiar. Todos lo hemos hecho. Pero este es el verano cuando necesitas comprar el tuyo. Los CDC están "desanimando a las personas a compartir elementos que son difíciles de desinfectar o que deben entrar en contacto con la cara". Los clips para la nariz y los tubos de respiración también califican como equipo para un solo usuario.



¿Cuándo puedes quitarte la máscara?

Todos estamos cansados ​​de usar máscaras, pero tememos el embrollo social que viene con mostrar nuestras caras. Buenas noticias para los nadadores: los CDC recomiendan que no se debe usar una máscara en el agua. "Las cubiertas de tela para la cara", advierte el centro, "pueden ser difíciles de respirar cuando están mojadas". Y eso puede ser tan mortal como una dosis de COVID-19.


Hasta siempre.
Carlos Tigre sin Tiempo (C.V.P.)


Fuente usada: (*) 
https://nypost.com/2020/05/25/pools-oceans-and-lakes-can-coronavirus-spread-in-water/

jueves, 7 de mayo de 2020

El impacto negativo de la pandemia en la salud mental de las personas

Los trabajadores de primera linea como médicos, enfermeras, asistentes o personal auxiliar diverso que trabaja en hospitales han sido los mas expuestos , por su trabajo de atender a los enfermos. Asimismo han sido testigos directos del sufrimiento y/o muerte de muchos pacientes con el coronavirus (covid-19). 
Por ello, dichas experiencias han dejado secuelas o trastornos psicológicos en algunos de ellos. Incluso han habido casos extremos de suicidios de algunos doctores (1) o personal medico.

Abajo hago una síntesis de interesantes artículos y estudios sobre este tema proveniente de fuentes diversas: Reino unido, México y España. Al final están los enlaces usados.

Empecemos por el NHS (sistema nacional de salud británico): (2)
El Servicio Nacional de Salud (NHS) del Reino Unido se encuentra en medio del capítulo más desafiante de su historia. El servicio de salud, junto con sus homólogos internacionales, está lidiando con los efectos de la pandemia de coronavirus en la salud del público. Más de 26,000 personas han perdido la vida por el virus en el Reino Unido, incluidos más de 100 empleados del NHS. Si bien la atención se ha centrado en la provisión de equipos de protección personal (EPP) y en la rápida expansión de la capacidad de camas en el NHS para satisfacer posibles necesidades futuras, la salud mental y el bienestar emocional de los médicos ha sido algo de último momento. Yo diría que las vulnerabilidades del personal del NHS van más allá de la amenaza de salud física del virus.


Según la encuesta más reciente del personal del NHS publicada el año pasado, el 40% de los encuestados dijo que se sentía estresado en el trabajo. Aunque la encuesta no profundizó en la exploración de otros problemas de salud mental, el Health Service Journal informó que se habían perdido aproximadamente 348,028 días hábiles debido al estrés, la ansiedad y la depresión. El ambiente de trabajo en el NHS hoy se ve muy diferente a como era antes de que el brote de coronavirus fuera declarado una pandemia. Ha habido un fuerte aumento en la demanda del servicio de salud, los profesionales de la salud tienen que trabajar en PPE por largos períodos de tiempo, y el número de pacientes que mueren también está en aumento. Todos estos factores contribuyen a la mala salud mental entre los médicos.


La noción de "NHS Heroes" es una moneda de doble cara cuando se trata de la salud mental del personal clínico. Por un lado, el hecho de que la admiración pública por el NHS y los que trabajan en la organización solo ha crecido desde el inicio de la pandemia es extremadamente positivo para la moral. Sin embargo, esta noción de heroísmo también coloca a los médicos en un pedestal. Yo diría que el encuadre de médicos y enfermeras como tal solo aumenta la presión para continuar trabajando, a pesar de sentirse fatigado física y emocionalmente. Como consecuencia, el personal clínico puede sentirse incapaz de pedir apoyo a sus colegas o su red de apoyo fuera del trabajo. Esto ejerce una presión indebida sobre ellos para que a veces continúen trabajando en detrimento de su salud mental. Creo que es importante que este concepto de que el personal del NHS sea heroico no impida su capacidad de cuidar su propia salud mental y bienestar emocional.

Las medidas de distanciamiento social también están pasando factura. Cosas como visitar a familiares y amigos, ansiar las vacaciones o simplemente salir a comer a su restaurante favorito ahora se sienten como recuerdos lejanos. Trabajar en el NHS nunca ha sido fácil, especialmente en los últimos años con una población que envejece con necesidades de salud cada vez más complejas. Sin embargo, la pandemia de coronavirus no solo se ha sumado a los desafíos de trabajar en el sector de la salud, sino que también ha cerrado muchas vías de apoyo y liberación emocional. No tener planes que esperar mientras realiza un trabajo que es un desafío tanto físico como emocional sin duda tendrá un impacto a largo plazo en las tasas de agotamiento, rotación de personal y tasas de vacantes.


No creo que haya formas fáciles de superar los obstáculos que enfrentan los profesionales de la salud en el NHS y en los sistemas de salud en todo el mundo. Establecer servicios específicos de apoyo de salud mental para el personal del NHS es un comienzo, pero este no es un concepto nuevo. Las actividades en el lugar de trabajo que promueven una salud mental positiva también podrían ser una oportunidad para que el personal de primera línea se tome un tiempo lejos de sus entornos laborales estresantes. Del mismo modo, capacitar al personal para cuidar su bienestar emocional fuera del lugar de trabajo al educarlos sobre técnicas como la atención plena o la meditación podría ayudar a combatir los efectos del distanciamiento social. Pero creo que, en última instancia, debe haber una conversación más amplia sobre la salud mental entre los profesionales de la salud durante esta pandemia, que debe ser instigada por los líderes del gobierno y los empleadores del NHS.


El enfoque del gobierno del Reino Unido durante la pandemia de coronavirus ha sido la provisión de recursos físicos, como EPP y ventiladores. Estos son relativamente fáciles de implementar y explicar al público, porque hay un valor numérico asociado a estas intervenciones. Sin embargo, la promoción y mejora del bienestar emocional del personal del NHS es un poco más abstracta y no tan directa. Dicho esto, esto no debería hacer que la salud mental del personal del NHS sea menos importante que su bienestar físico. Sí, este virus ha matado trágicamente a muchos empleados de primera línea, pero el costo de salud mental de esta pandemia aún no se conoce. Sin embargo, lo que está claro es que si el discurso sobre las condiciones de trabajo y el bienestar no se abre para incluir los impactos en la salud mental de la pandemia de coronavirus, la fuerza laboral del NHS sufrirá a largo plazo.


El COVID-19 es oficialmente una pandemia. Una enfermedad infecciosa nueva que puede presentar manifestaciones clínicas graves, incluyendo la muerte, presente ya en 124 países. Su causa es el virus de SARS-CoV-2 y se originó en diciembre del 2019 en la Ciudad China de Wuhan, provincia de Hubei.



El impacto psicológico del COVID-19 y sus cifras sobre la población es evidente, pero conviene enfatizar que una amplia mayoría de las personas no sufrirán trastornos mentales a causa de ello. No obstante, un porcentaje significativo, experimentara reacciones intensas, principalmente en forma de miedo al contagio, por la prolongación de la cuarentena, la pérdida de seres queridos o la crisis económica.
La cuarentena suele ser una experiencia desagradable para quienes la padecen: separación de seres queridos, pérdida de libertad, incertidumbre sobre el estado de la epidemia y aburrimiento, son algunas de las consecuencias que, en ocasiones, pueden conllevar a efectos dramáticos. (3)


Entre las personas que han sido puestas en cuarentena, hay una alta prevalencia de síntomas de angustia y problemas psicológicos. Algunos de los signos y síntomas que se pueden presentar son trastornos emocionales, depresión, ansiedad, estrés, bajo estado de ánimo, insomnio, síntomas de estrés postraumático, irritabilidad, ira y agotamiento emocional.

Las personas que se encuentran en cuarentena por haber estado en contacto cercano con un caso confirmado, expresan sentimientos negativos durante el periodo de cuarentena como: temor, nerviosismo, tristeza y culpabilidad.


Estás son algunas medidas que te ayudaran a reducir el estrés y cuidar tu salud mental:
  • Mantener tu rutina normal. Mantener un horario regular es importante para tu salud mental. Además de mantener una rutina regular para el momento de irte a la cama, ten horarios consistentes para las comidas, bañarte y vestirte, horarios de trabajo, de estudio y de ejercicio. También toma algún tiempo para actividades que disfrutes. Este procedimiento puede hacerte sentir que tienes más control.
  • Limita tu exposición a los medios de comunicación. Las noticias constantes del COVID-19 en todos los tipos de medios de comunicación quizás contribuyan al miedo sobre esta enfermedad. También limita el uso de los medios sociales que puedan exponerte a rumores e información falsa. Limita leer escuchar y mirar otras noticias, pero infórmate frecuentemente sobre las recomendaciones nacionales y locales. Busca fuentes de información fiables, como la OMS.
  • Mantente ocupado. Una distracción puede alejarte del ciclo de pensamientos negativos que alimentan la ansiedad y la depresión. Disfruta de pasatiempos que puedas hacer en casa, identifica un nuevo proyecto u organiza ese armario como te prometiste hacer algún día. Hacer algo positivo para controlar la ansiedad es una estrategia sana de afrontamiento.
  • Concéntrate en los pensamientos positivos. Elige enfocarte en las cosas positivas en tu vida en lugar de hacerlo en que mal te sientes. 
  • Usa tus valores morales o tu vida espiritual como apoyo. Si tus creencias te dan fuerza, pueden brindarte consuelo en momentos difíciles.
  • Establece prioridades. No te abrumes creando una lista de cosas que te cambiaran la vida y que quieres lograr mientras estás quedándote en casa, Fija metas razonables todos los días y has un esquema de los pasos para lograrlas. Reconoce tus logros en cada paso en la dirección correcta sin importar que pequeños sean. Y acepta que algunos días serán mejor que otros.
  • Forma conexiones. Encuentra un tiempo cada día para hacer conexiones virtuales por email, textos, teléfono, Face Time o aplicaciones similares. Si estás trabajando desde casa, pregúntales a tus colegas cómo están y comparte consejos para afrontamiento. Disfruta haciendo socialización virtual, pero sobre todo aprovecha el tiempo para socializar con los que viven en casa.
  • Haz algo por los demás. Encuentra un propósito ayudando a la gente que te rodea. Por ejemplo, envía mensaje o llama para ver cómo están tus amigos, familiares y vecinos, especialmente los que son adultos mayores. Si sabes de alguien que no puede salir pregúntale si necesita algo, como por ejemplo cosas de la tienda o que le traigan un medicamento de la farmacia.

Las medidas que se mencionan anteriormente sólo son algunas, pero puede ser de utilidad difundirlas para apoyar a las personas que están pasando por momentos difíciles en este aislamiento social. El impacto que estamos observando en la salud mental es muy importante en la actualidad, sin embargo, las consecuencias seguramente serán mayores al terminar la cuarentena.


El brote de epidemia por coronavirus COVID-19/SARS-CoV-2 ha provocado que muchos países pidan a las personas que han estado en contacto con la infección se aíslen en su hogar, bajo vigilancia domiciliaria. Asimismo, la rápida expansión de la epidemia ha supuesto que ciudades enteras hayan sido puestas bajo cuarentena masiva.

En España, concretamente, dado el incremento significativo de casos, el Gobierno ha decretado recientemente el estado de alarma, consistente en el cierre de establecimientos y el confinamiento de los ciudadanos y las ciudadanas durante un período -prorrogable- de 15 días, con el fin de frenar la evolución de la epidemia. (4)

A este respecto, tal y como señala un estudio llevado a cabo por investigadores de Reino Unido y recién publicado en la revista The Lancet, las decisiones sobre cómo aplicar la cuarentena deben basarse en la mejor evidencia disponible.

Como bien indican los autores del estudio, la cuarentena suele ser una experiencia desagradable para quienes la padecen: separación de los seres queridos, pérdida de libertad, incertidumbre sobre el estado de la epidemia y aburrimiento, son algunas de las consecuencias que, en ocasiones, pueden conllevar efectos dramáticos. Por ello, consideran crucial sopesar cuidadosamente los beneficios potenciales de la cuarentena masiva obligatoria frente a los posibles costes psicológicos, afirmando que el uso exitoso de la cuarentena como medida de salud pública “requiere que reduzcamos, en la medida de lo posible, los efectos negativos asociados con ella”.




A continuación, recogemos los principales resultados del estudio: (4)

Los datos muestran que la cuarentena es el factor más predictivo de los síntomas del trastorno por estrés agudo. Las personas en cuarentena son significativamente más propensas a informar de agotamiento, desapego, ansiedad al tratar con pacientes contagiados, irritabilidad, insomnio, poca concentración e indecisión, deterioro del desempeño laboral y rechazo al trabajo o consideración de renuncia.

Entre las personas que han sido puestas en cuarentena, hay una alta prevalencia de síntomas de angustia y problemas psicológicos. Los estudios informan sobre síntomas psicológicos generales, trastornos emocionales, depresión, ansiedad, estrés, bajo estado de ánimo, insomnio, síntomas de estrés postraumático, irritabilidad, ira y agotamiento emocional. El bajo estado de ánimo y la irritabilidad destacan por tener una elevada prevalencia.

Aquellos/as que se encuentran en cuarentena por haber estado en contacto cercano con un caso confirmado, expresan sentimientos negativos durante el período de cuarentena: temor, nerviosismo, tristeza y culpabilidad. Son pocos/as los que informan de sentimientos positivos: un bajo porcentaje habla de sentimientos de felicidad y de alivio.

Con respecto a las familias, los padres reportan síntomas suficientes para garantizar el diagnóstico de un problema de salud mental relacionado con el trauma, y los/as niños/as presentan puntuaciones medias de estrés postraumático cuatro veces más elevadas, en comparación con aquellos/as que no han estado en cuarentena.

El efecto de estar en cuarentena es un predictor de síntomas de estrés postraumático y de depresión en empleados y empleadas de hospital, incluso 3 años después.

Tener antecedentes de problemas de salud mental se asocia con ansiedad e irritabilidad, hasta 4-6 meses después de la liberación de la cuarentena. Después de este período, muchas personas continúan participando en conductas de evitación: evitar a las personas que tosen o estornudan, rehuir los lugares cerrados e incluso los espacios públicos en las semanas posteriores a la cuarentena, etc.; en el caso de los/as trabajadores/as de la salud, minimizando el contacto directo con pacientes e incluso faltando al trabajo. Algunos describen cambios de comportamiento a largo plazo tras el período de cuarentena, como el lavado de manos constante y la evitación de multitudes, retrasándose en algunos casos, durante varios meses, el regreso a la normalidad.

Los/as trabajadores/as de la salud que han sido puestos en cuarentena presentan síntomas más graves de estrés postraumático que el resto de la sociedad general y sienten una mayor estigmatización, exhiben más conductas de evitación después de la cuarentena, informan de una mayor pérdida de ingresos y están más afectados psicológicamente: presentan más sentimientos de enfado, molestia, miedo, frustración, culpa, impotencia, aislamiento, soledad, nerviosismo, tristeza, preocupación, y se sienten menos felices. También en este colectivo la probabilidad de pensar que están contagiados y que pueden propagar el virus a otros/as es mayor.



Estresores durante la cuarentena:
  • Miedo a la infección: las personas en cuarentena revelan que sienten temor sobre su propia salud o ante la posibilidad de contagiar a otras personas, especialmente a miembros de la familia. Asimismo, existe preocupación al experimentar cualquier síntoma físico potencialmente relacionado con la epidemia. Esta preocupación es mayor en mujeres embarazadas y aquellas personas con niños pequeños.
  • Frustración y aburrimiento: el confinamiento, la pérdida de la rutina habitual y el contacto social y físico reducido con los demás, conllevan con frecuencia aburrimiento, frustración y una sensación de aislamiento del resto del mundo, lo que es angustiante para las personas en cuarentena. Esta frustración se exacerba al no poder llevar a cabo actividades cotidianas habituales, como comprar las necesidades básicas o no poder participar en actividades de redes sociales por teléfono o internet.
  • Tener suministros básicos inadecuados (comida, agua, ropa, etc.) durante la cuarentena es una fuente de frustración y se asocia con ansiedad y enfado hasta 4–6 meses después del período de cuarentena. No poder recibir atención médica regular y las prescripciones médicas también parecen ser un problema para algunas personas en esta situación.
  • Información inadecuada: muchas personas afirman que la información por parte de las autoridades de salud pública es escasa, contradictoria y supone un factor estresante, al ofrecer insuficientes pautas sobre los pasos a seguir y crear confusión sobre el propósito de la cuarentena.
  • Esta confusión percibida proviene de las diferencias en el estilo, el enfoque y el contenido de varios mensajes de salud pública, debido a la falta de coordinación entre las múltiples jurisdicciones y niveles de Gobierno involucrados. La falta de claridad sobre los diferentes niveles de riesgo, concretamente, lleva a las personas a temer lo peor. Igualmente, se informa de una percepción de falta de transparencia por parte de los funcionarios de salud y del Gobierno sobre la gravedad de la pandemia, quizás relacionado con la ausencia de pautas claras o justificación.

Estresores tras la cuarentena:
  • La pérdida financiera puede ser un problema durante la cuarentena, ya que las personas no pueden trabajar y tienen que interrumpir su actividad profesional sin una planificación previa; los efectos parecen ser duraderos: las pérdidas económicas como resultado de la cuarentena crean una grave angustia socioeconómica y es un factor de riesgo de problemas psicológicos y de ira y ansiedad, varios meses después de la cuarentena.
  • La educación general sobre la epidemia y la justificación de la información sobre la cuarentena y la salud pública puede ser beneficiosa para reducir la estigmatización, mientras que una información más detallada dirigida a las escuelas y los lugares de trabajo también puede ser útil. Es posible que las noticias divulgadas a través de los medios contribuyan a estigmatizar las actitudes del público en general; los medios de comunicación ejercen una poderosa influencia en las actitudes de la sociedad y está demostrado que la propaganda del miedo también contribuye al estigma. En este punto, los autores destacan la necesidad de que los funcionarios de salud pública brinden información rápida y clara a toda la población afectada, para promover una comprensión precisa de la situación.

¿Qué puede hacerse para mitigar las consecuencias de la cuarentena?

  • Mantener el período tan corto como sea posible: Una mayor duración en el período de cuarentena se asocia con peores resultados psicológicos, dado que los factores estresantes informados por las personas durante este tipo de situaciones pueden tener un mayor efecto cuanto más tiempo se experimenten. Restringir la duración de la cuarentena a lo que es científicamente razonable (teniendo en cuenta los períodos de incubación), y no adoptar un enfoque excesivamente preventivo para esto, minimizaría el impacto negativo en las personas. 
  • Brindar a las personas toda la información disponible. Debería ser una prioridad garantizar que quienes están en cuarentena comprendan bien el problema en cuestión y los motivos por los que se establece un período de cuarentena.
  • Los funcionarios también deberían garantizar que los hogares en cuarentena tengan suficientes suministros para sus necesidades básicas y, lo que es más importante, estos tendrían que proporcionarse lo más rápido posible. 
  • El aburrimiento y el aislamiento causarán angustia; se debe informar a las personas que están en cuarentena sobre lo que pueden hacer para evitar el aburrimiento y ofrecerles consejos prácticos sobre técnicas de control y manejo del estrés. Tener un teléfono móvil que funcione, ahora es una necesidad, no un lujo. Estar conectado a las redes sociales es clave, y la imposibilidad de hacerlo se asocia con ansiedad, tanto a corto como a largo plazo. A modo de sugerencia, contar con una línea de asistencia telefónica, atendida por profesionales de la salud mental, específicamente para aquellos/as en cuarentena podría ser eficaz, al ofrecerles una red social.
  • El poder comunicarse con la familia y los/as amigos/as también es esencial: las redes sociales pueden desempeñar un papel importante en la comunicación con aquellos/as que se encuentran lejos, permitiendo que las personas en cuarentena actualicen a sus seres queridos sobre su situación y les aseguren que están bien. Por lo tanto, el estudio recuerda que contar durante la cuarentena con teléfonos móviles, cables y enchufes para cargar dispositivos y redes WiFi con acceso a Internet para permitir la comunicación directa con los seres queridos podría reducir la sensación de aislamiento, estrés y pánico.

Los autores concluyen poniendo de relieve que, si bien el impacto psicológico de la cuarentena es amplio, sustancial y puede ser duradero, los efectos psicológicos de no aplicarla y permitir que la epidemia se propague, podrían ser aún peores.



Hasta siempre.

Carlos Tigre sin Tiempo (C.V.P.)


Fuentes usadas:

(1)= https://www.msn.com/es-us/noticias/otras/el-suicidio-de-una-doctora-de-urgencias-aumenta-la-preocupaci%c3%b3n-por-la-salud-mental-de-los-m%c3%a9dicos-en-primera-l%c3%adnea-contra-el-coronavirus/ar-BB13nH67

(2)= https://www.euronews.com/2020/05/05/the-negative-impact-of-the-pandemic-on-mental-health-of-nhs-staff-is-being-ignored-view

(3)=https://www.psicoedu.org/consecuencias-en-la-salud-mental-durante-el-aislamiento-por-la-pandemia-de-covid-19/?v=55f82ff37b55

(4)="El impacto psicológico de la cuarentena y cómo reducirlo", según un estudio de consejo general  de la Psicología de España.
Fuente: Brooks, S.K., Webster, R.K., Smith, L.E., Woodland, L., Wessely, S., Greenberg, N., Rubin, G.J. (2020). The psychological impact of quarantine and how to reduce it: rapide review of the evidence. The Lancet, 395, pp. 912-20.

lunes, 4 de mayo de 2020

"Oximeter" una forma efectiva de detectar el avance del coronavirus a los pulmones (Takuo Aoyagi)

Hay una forma de identificar más pacientes que tienen neumonía Covid más pronto y tratarlos más efectivamente- y no requeriría esperar a una prueba de coronavirus en un hospital o en la oficina del doctor. Requiere la detección temprana de la hipoxia silenciosa a través de un dispositivo médico común que se puede comprar sin receta en la mayoría de las farmacias: un oxímetro de pulso.Es decir, te da dos datos: Tu nivel de oxigeno , el cual debe ser mayor de 95% y tu pulso el cual es variable, según estés agitado o en reposo, no debe ser menor de 40 o mayor de 100. (1)

El punto crítico que debe dar la señal de alarma es el de saturaciones inferiores al 95% (inferiores al 90 o 92% cuando existe patología pulmonar crónica previa) estos pacientes deben recibir tratamiento medico inmediato.
Con una saturación mayor o igual a 95 % : Se recomienda no actuación inmediata.
Con saturaciones entre 95-90 % : Tratamiento inmediato y monitorización  y llevar al hospital. Los pacientes con enfermedad respiratoria crónica toleran bien saturaciones en torno a estos valores.

Con saturaciones inferiores al 90 %: Se trata de un enfermo grave, por ejemplo con hipoxia severa. Se debe aplicar oxigenoterapia, tratamiento y traslado al hospital.
Con saturaciones inferiores a 80 % : Valorar intubación y ventilación mecánica.

En niños con valores menores al 92% de oxigeno: Remitir al hospital.

Dicho dispositivo es mas seguro que el medidor de temperatura (termómetros); pues esta no necesariamente se puede deber al coronavirus; en cambio una disminución de oxigeno, debajo del 95% necesita una inmediata visita al hospital.


Los precios de los "Oximeters" (en ingles) domésticos es de unos 30 a 80 dolares en USA; aunque dichos precios pueden estar alterados por la pandemia que estamos viviendo; sin embargo es útil tener uno y es muy valioso para chequear diariamente nuestro nivel de oxigeno poniendo en el dispositivo uno de nuestros dedos que se encuentre seco, limpios, sin uñas postizas y a temperatura ambiente:


El paciente podrá utilizar su oxímetro en reposo o durante la realización de actividades tales como caminar u otros ejercicios. Al averiguar cuál es la tasa mínima de su dispositivo de oxígeno portátil que le suministra su valor objetivo de saturación de oxígeno, podrá aumentar la duración de su suministro de oxígeno. Esto permitirá al paciente pasar más tiempo fuera de la casa, más tiempo entre resurtidos y más paz mental de que tendrá suficiente oxígeno disponible. (1)

Un descenso repentino del nivel de oxígeno, por ejemplo durante un resfriado grave o la gripe, puede ser señal de problemas. Se debe consultar al médico si el ajuste normal de oxígeno ya no mantiene la saturación y el paciente se siente mal. Otras razones de alarma son una frecuencia de pulso alta en reposo superior a 100 o una frecuencia de pulso baja inferior a 40.

Durante una crisis respiratoria grave, es posible tener un nivel de oxígeno normal. Se debe buscar atención médica en caso de que tenga síntomas agudos de falta de aliento, sibilancias o mayor valor de la frecuencia del pulso, incluso aunque su saturación de oxígeno esté normal.


Hace 3 días me entere por el NYT que falleció el inventor del Oximeter (Pulso-Oximetro) quien viene a la actualidad por su eficiencia en detectar en detectar y tratar a pacientes con problemas respiratorios. Incluyendo a los que han sido contagiados con el coronavirus (covid-19)




Takuo Aoyagi, un ingeniero japonés cuyo trabajo pionero en la década de 1970 condujo al oxímetro de pulso moderno, un dispositivo para salvar vidas que se sujeta con un dedo y muestra el nivel de oxígeno en la sangre y que se ha convertido en una herramienta crítica en la lucha contra el nuevo coronavirus. , murió el 18 de abril en Tokio. Tenía 84 años. (2)

Su muerte, en un hospital, fue anunciada por su empleador, Nihon Khoden, una empresa con sede en Tokio que fabrica equipos médicos. Una sobrina, Kyoko Aoyagi, confirmó la muerte pero dijo que no sabía la causa.

El oxímetro de pulso se ha convertido en "una adición indispensable a la medicina", dijo V. Courtney Broaddus, profesor emérito de medicina en la Universidad de California, San Francisco. Históricamente, los pacientes fueron medidos por cuatro signos vitales: temperatura, presión arterial, pulso y frecuencia respiratoria. "Se ha convertido en el quinto signo vital", dijo sobre el nivel de oxígeno.

Mientras que muchos pacientes con coronavirus sienten dolor en el pecho, fiebre y otros síntomas, dijo el Dr. Broaddus, el oxímetro de pulso "se ha vuelto especialmente importante porque los humanos no perciben solo una baja saturación de oxígeno".

Además, algunos pacientes de Covid parecen no tener otros síntomas. Como resultado, cuando los pacientes con enfermedades moderadas o leves dan positivo por el coronavirus, pueden ser enviados a casa con un oxímetro de pulso para que puedan rastrear su nivel de oxígeno y regresar al hospital si cae el nivel de oxigeno.



La contribución del Sr. Aoyagi a la ciencia médica se basó en décadas de innovación e invención. En un ensayo sobre el Sr. Aoyagi, John W. Severinghaus, profesor emérito de anestesia en la Universidad de California, San Francisco, escribió en 2007 que el "sueño" del Sr. Aoyagi había sido detectar los niveles de saturación de oxígeno sin tener que extraer sangre.

Su investigación inicial intentó medir el gasto cardíaco (la cantidad de sangre que bombea el corazón), utilizando un método conocido como dilución de tinte, que consiste en inyectar un tinte a un paciente. En lugar de extraer la sangre aguas abajo y medir la concentración de tinte, intentó utilizar oxímetros tempranos, algunos de los cuales se desarrollaron durante la Segunda Guerra Mundial para ayudar a los pilotos militares a respirar a gran altura.

Esos primeros dispositivos, que se sujetaban al oído, tendían a ser inexactos, poco confiables y engorrosos, pero el Sr. Aoyagi estaba fascinado por la tecnología subyacente: usar dos longitudes de onda de luz - roja e infrarroja - para medir los niveles de oxígeno en la sangre. (La hemoglobina, la proteína en la sangre que transporta oxígeno, absorbe la luz de manera diferente cuando se une con oxígeno).

Pero pronto se encontró con un problema. La sangre no fluye suavemente como un grifo abierto, sino que pulsa a través del cuerpo de forma irregular, evitando así un registro preciso de los niveles de tinte. Sin embargo, el problema resultó ser una oportunidad. Al diseñar una fórmula matemática para cancelar este "ruido pulsátil", creó un dispositivo que midió los niveles de oxígeno con mayor precisión que antes.

"La grandeza en la ciencia, a menudo, proviene de la mente bien preparada que convierte una observación casual en un descubrimiento importante", escribió el Dr. Severinghaus.

Nihon Kohden solicitó una patente japonesa para su oxímetro de pulso en 1974, con el Sr. Aoyagi y un colega, Michio Kishi, listados como inventores. Fue otorgado en 1979.

Si bien muchas compañías venden oxímetros hoy en día, "todos los oxímetros de pulso actuales se basan en los principios originales de oximetría de pulso del Dr. Aoyagi", según el Instituto de Ingenieros Eléctricos y Electrónicos, que otorgó al Sr. Aoyagi su medalla IEEE por innovaciones en tecnología de atención médica. en 2015. Fue el primer japonés en recibir el premio.


Takuo Aoyagi nació el 14 de febrero de 1936 en la prefectura de Niigata, en la costa oeste de Japón, hijo de Monshichi y Tatsu Aoyagi. Su padre era profesor de matemáticas, su madre ama de casa. Se graduó de la Universidad de Niigata en 1958 con un título en ingeniería eléctrica y trabajó para Shimadzu antes de unirse a Nihon Khoden en 1971.

Obtuvo un doctorado en ingeniería de la Universidad de Tokio en 1993. Otros honores incluyen el Premio JS Gravenstein de la Sociedad de Tecnología en Anestesia en 2013. En 2002, recibió una Medalla con Cinta Púrpura del Emperador de Japón, otorgado en reconocimiento de logros en las artes y lo académico.

Los sobrevivientes incluyen a su esposa, Yoshiko, y tres hijos, Yasutoshi, Midori y Kaori.

Hasta siempre
Carlos tigre sin Tiempo (C.V.P.)


Fuentes usadas:



domingo, 22 de abril de 2018

Enzima anticontaminacion o come PET

Los científicos en Gran Bretaña y los Estados Unidos dicen que han diseñado una enzima que come plástico, un avance que podría ayudar en la lucha contra la contaminación.
La enzima (1) es capaz de digerir tereftalato de polietileno(PET). El PET se vuelve viscoso por encima del 70 ° C. Su punto de fusión está por encima de 250C.



Los científicos han creado, de forma accidental, una enzima mutante que descompone las botellas de bebidas plásticas. Este descubrimiento podría ayudar a resolver la crisis mundial de contaminación por plástico al permitir por primera vez el reciclaje completo de botellas.



La nueva investigación fue impulsada por el descubrimiento en 2016 de la primera bacteria que había evolucionado naturalmente "para comer plástico", en un basurero en Japón. Los científicos ahora han revelado la estructura detallada de la enzima crucial.


La enzima mutante tarda unos días en comenzar a descomponer el plástico, mucho más rápido que los siglos que lleva en los océanos. Pero los investigadores son optimistas de que esto se puede acelerar aún más y convertirse en un proceso viable a gran escala.

Aproximadamente 1 millón de botellas de plástico se venden por minuto en todo el mundo y solo el 14% es reciclado. Muchos plásticos terminan en los océanos donde han contaminado incluso las partes más remotas, dañando la vida marina y potencialmente a las personas que comen mariscos.

Actualmente, aquellas botellas que se reciclan solo pueden convertirse en fibras opacas para la ropa o alfombras. La nueva enzima puede permitir reciclar las botellas de plástico transparente en botellas de plástico transparente, lo que podría reducir la necesidad de producir plástico nuevo.

La estructura de la enzima era muy similar a la desarrollada por muchas bacterias para descomponer la cutina, un polímero natural utilizado como recubrimiento protector por las plantas. Pero cuando el equipo manipuló la enzima para explorar esta conexión, mejoraron accidentalmente su capacidad de comer PET.

Las enzimas industriales son ampliamente utilizadas en, por ejemplo, polvos de lavado y producción de biocombustible. Han sido hechas para trabajar hasta 1,000 veces más rápido en pocos años, la misma escala de tiempo que McGeehan prevé para la enzima que come plástico.


Una posible mejora que se explora es trasplantar la enzima mutante a una "bacteria extremófila" que puede sobrevivir a temperaturas superiores a 70 ° C, momento en el que el PET cambia de un estado vítreo a uno viscoso, lo que hace que se degrade 10-100 veces más rápido.


Trabajos anteriores habían demostrado que algunos hongos pueden descomponer el plástico PET, que representa aproximadamente el 20% de la producción mundial de plástico. Pero las bacterias son mucho más fáciles de aprovechar para usos industriales.

"Las enzimas son no tóxicas, biodegradables y pueden ser producidas en grandes cantidades por microorganismos".

Hasta siempre.
CTsT=CVP


Fuente usada:
* https://www.theguardian.com/environment/2018/apr/16/scientists-accidentally-create-mutant-enzyme-that-eats-plastic-bottles


sábado, 21 de enero de 2017

Kepler el exoplaneta conocido más parecido a la Tierra

El Laboratorio de Habitabilidad Planetaria (PHL), un centro de investigación y educación virtual dedicada a los estudios de la habitabilidad de la Tierra, el Sistema Solar, y los exoplanetas (1). El PHL ha publicado un cuadro-ver abajo- de los exoplanetas potencialmente habitables.




En el grafico podemos apreciar que dichos exoplanetas son mas grandes que la tierra y de acuerdo a ciertos factores desconocidos en su composición todavía no son habitables por seres humanos como nosotros.


Lo que se conoce, con cierta certeza, es que dichos exoplanetas tienen el tamaño correcto y la orbita para soportar agua liquida en su superficie. Ellos están clasificados según la distancia a nuestro planeta tierra.


Se consideran un total de 29 mundos "habitables" fuera del Sistema Solar, es decir, son potencialmente aptos para la vida humana.


En consideración a su semejanza a la Tierra, al frente de la clasificación figura Kepler-438b, con un 0,88 de índice de semejanza (en una escala de 0 a 1 en el que la Tierra ocupa el 1) en atención al flujo estelar recibido, temperatura atmosférica, composición y a su tamaño. Cualquier exoplaneta con más de 0,8 debe considerarse parecido al nuestro.

Abajo vemos un video sobre "Kepler 186F" el cual nos da varios detalles interesantes sobre este tema.



Este tema será actualizado de acuerdo a los nuevos avances de la ciencia en general y astronomia en particular.

Hasta siempre.
CTsT

Enlace usado: (1)
http://phl.upr.edu/projects/habitable-exoplanets-catalog/

lunes, 4 de noviembre de 2013

Juan Camilo Gómez Posada y los interruptores de la vida

El colombiano y neurocientífico Juan Camilo Gómez Posada trabaja en Gotinga con canales iónicos, unas proteínas que pueden ser dianas claves en la búsqueda de nuevos fármacos.
Juan Camilo Gómez Posada posa en su laboratorio del Instituto Max Planck de Medicina Experimental, en Gotinga.
Juan Camilo Gómez Posada posa en su laboratorio del Instituto Max Planck de Medicina Experimental, en Gotinga.
Juan Camilo Gómez Posada se encuentra realizando un trabajo postdoctoral en el Departamento de Biología Molecular de Señales Neuronales del Instituto Max Planck de Medicina Experimental en la ciudad universitaria de Gotinga, situada en el Estado federado de Baja Sajonia. El interés general del grupo de investigación en el que trabaja es “el estudio de canales iónicos y cómo estos influyen en el desarrollo y comportamiento de las células”, cuenta el investigador. Los canales iónicos son unas proteínas que se encuentran en las membranas de las células y que regulan, a modo de compuerta, la entrada y salida de iones a la misma. El joven científico colombiano estudia cómo se abre y se cierra un canal iónico de potasio activado por voltaje, al que se refiere como KV10.1.
Hace aproximadamente quince años sus jefes, el también colombiano Walter Stühmer y el español Luis Pardo, descubrieron que existe una alta expresión de KV10.1 en el 70-75 % de los cánceres humanos y creen que esa sobreproducción puede jugar un papel importante en el desarrollo de la enfermedad. A partir de ahí, el objetivo principal de los investigadores ha sido “entender cómo funciona la proteína que puede estar implicada en el cáncer”, cuenta el colombiano. Es decir, se trata de estudiar cómo se produce KV10.1, dónde se localiza dentro de la célula o cómo se activa y se desactiva. A largo plazo los conocimientos científicos adquiridos serán claves para que otros grupos de investigación o empresas farmacéuticas consigan la cura contra el cáncer.
Canales iónicos: diana terapéutica muy interesante
Los canales iónicos son muy importantes porque regulan las corrientes eléctricas en el ser humano. Todo nuestro organismo funciona por impulsos nerviosos y eso significa que llevamos corriente eléctrica. En un robot, por analogía, la corriente eléctrica es el flujo de electrones que circula por los cables de cobre cuando hay un voltaje. En nuestro organismo todas las células tienen un voltaje, bastante más pequeño que en un robot pero que también produce una corriente eléctrica. El movimiento de electrones en el ser humano está representado por iones o sales, como el sodio o el potasio, que fluyen a través de los nervios. Y “los canales iónicos serían los interruptores de electricidad que controlan ese flujo de iones”, explica el investigador. Existen más de 300 canales iónicos diferentes y cada uno de ellos está relacionado con uno o varios procesos del organismo. Por ejemplo, algunos regulan la frecuencia cardíaca, otros la respiración o la visión. Hay interruptores para todo, tanto en los seres humanos como en los animales y en las plantas. Los investigadores intentan descubrir cómo funciona cada uno de esos interruptores. “Cuando lo consigamos, podremos empezar a encender y apagarlos y controlar lo que pasa en el organismo”, cuenta Juan Camilo Gómez. Los canales iónicos son por este motivo un objetivo clave en la búsqueda de nuevos fármacos.
El proyecto del neurocientífico empezó buscando las diferencias entre KV10.1 y su proteína hermana KV10.2. Estas dos proteínas, de la misma familia, son similares en un 75 %, sin embargo, la primera se sobreexpresa en el 75% de los cánceres humanos, mientras que la segunda no. “Pensábamos que entendiendo en qué radican las diferencias, podríamos identificar qué fragmento de la proteína era el responsable de producir el cáncer”, cuenta el científico. Con ese conocimiento se podría regular y modificar la proteína para que funcionara como uno quiere. En el futuro la información sobre el entendimiento de proteínas podrá aplicarse en el tratamiento individual de pacientes, dando lugar a una medicina más personalizada. Estos avances, sin embargo, requieren decenas de años: “Tras 25 años de trabajo, aún no ha salido al mercado ningún fármaco específicamente diseñado contra algún canal iónico de potasio”, cuenta el investigador. Sin embargo, gracias a esos años de investigación, algunos de los medicamentos ya disponibles encuentran nuevas aplicaciones como modificadores de estas proteínas.
El joven neurocientífico Juan Camilo Gómez Posada disfrutando de un paseo con su familia en el aeródromo de Northeim, a 20 km al norte de Gotinga.El joven neurocientífico Juan Camilo Gómez Posada disfrutando de un paseo con su familia en el aeródromo de Northeim, a 20 km al norte de Gotinga.
De Medellín a Gotinga, con escala en Bilbao
El joven colombiano, de la ciudad de Medellín, llegó a Gotinga en marzo de 2011 tras haber pasado por la Universidad del País Vasco en Bilbao, España, donde realizó su doctorado. Los dos primeros años de postdoc ha estado financiado por una beca del Gobierno Vasco y en la actualidad por el laboratorio alemán. Eligió Alemania por su calidad científica y porque no quería irse muy lejos de España. Le atraía el país y la posibilidad de aprender un idioma nuevo. Al Instituto Max Planck llegó siguiendo los pasos de su esposa polaca, también investigadora, a la que habían ofrecido un trabajo en el centro. Está contento con la calidad de vida germana, pero se queja de la inestabilidad laboral. En España se aprobó una ley para que los doctorandos obtuvieran un contrato laboral en su dos últimos años de tesis. “En Alemania yo no encontré lo mismo y a los 32 años me convertí de nuevo en becario”, cuenta con decepción. Le gusta su trabajo porque es original, multidisciplinar y le permite seguir aprendiendo, sin embargo, reconoce que ahora que tiene familia no se contenta con las mismas condiciones laborales que siendo recién licenciado. “A corto plazo me gustaría probar suerte en el sector industrial, en alguna compañía del área “bio”, cuenta con entusiasmo.

DW.DE

la ciencia española en Berlín

La CERFA celebró este 18 de octubre su primer simposio y presentación oficial en el Instituto Cervantes de Berlín, con el fin de favorecer la cooperación hispano-alemana en I+D. DW habló con su presidente.
El neurocientífico y presidente de la Sociedad de Científicos Españoles en la República Federal de Alemania (CERFA), Dr. Raúl Delgado-Morales, posa en el Instituto Max-Planck de Psiquiatría en Múnich, donde realiza una estancia postdoctoral con una beca Marie Curie desde 2010.
La Sociedad de Científicos Españoles en la República Federal de Alemania (CERFA) nació hace poco más de un año, en junio de 2012, a semejanza de su homóloga en el Reino Unido, la Sociedad de Científicos Españoles en el Reino Unido (CERU), con el objetivo de agrupar y representar a todos los científicos españoles desplazados en Alemania en una red de profesionales, donde poder “compartir experiencias y ayudar a que los recién llegados tengan un foro donde consultar sus dudas”, explica el el Dr. Raúl Delgado-Morales. El joven investigador barcelonés llegó a finales de 2010 al Instituto Max Planck de Psiquiatría en Múnich, donde se encuentra realizando una estancia postdoctoral con una beca europea Marie Curie.
Movilidad vs. fuga de cerebros
Cuenta que cuando llegó le sorprendió mucho la gran cantidad de científicos españoles que había trabajando en Alemania: “me pareció muy interesante la idea de crear una sociedad homóloga a la del Reino Unido”, comenta al otro lado del teléfono.
Desde su creación la Sociedad ha contado con el apoyo del Servicio Alemán de Intercambio Académico (DAAD), de la Fundación Española para la Ciencia y la Tecnología (FECYT) y de la Embajada de España en Alemania. Al día de hoy agrupa a más de 360 científicos de diversas disciplinas que trabajan en universidades, centros de investigación y laboratorios alemanes. El grupo mayoritario pertenece a investigadores postdoctorales, “porque es un grupo que tiene movilidad”, un factor muy importante según explica el investigador. Pero en la sociedad también están representados estudiantes de doctorado y universitarios, jefes de departamento, profesores de universidad y gente que trabaja en la empresa privada, entre otros. El número de españoles trabajando en las áreas científicas, técnicas y artísticas en Alemania asciende a más de 1.300, según la Oficina Federal Alemana de Migración y Refugiados, y a más de 3.300 estudiantes universitarios, según la Oficina Federal de Estadística. La idea de la sociedad es seguir creciendo y poder contribuir a estas cifras con “censos anuales del incremento o disminución de la población científica española activa en Alemania”, añade el barcelonés. Estos datos ayudarían al discurso político, que a menudo se utiliza en función de las circunstancias. Delgado-Morales considera la fuga de cerebros un tema controvertido: “Cada investigador tiene su propia historia. Yo me fui en 2010 pero no me considero fuga porque tenía claro que quería irme”, comenta el científico. La Sociedad CERFA defiende la movilidad como parte esencial de la carrera científica pero añade “creemos que esa movilidad debe de ser bidireccional”. Es decir, debe ofrecer la posibilidad de retorno, así como de atraer a científicos con talento, no sólo nacionales sino también extranjeros.
Primera reunión de la delegación de Bremen y Baja Sajonia de la Sociedad CERFA en Bremen
Alemania, uno de los países europeos con mayor inversión en I+D
Otro de los objetivos de la Sociedad CERFA es servir de interlocutor entre las instituciones alemanas y españolas y “participar en el discurso político para ayudar a mejorar el sistema de ciencia español”, aclara el científico. Delgado-Morales aboga, entre otras cosas, por unas políticas de financiación y evaluación a largo plazo: “una apuesta real del incremento anual de los presupuestos para acercarnos a la media de inversión del producto interior bruto (PIB) a nivel europeo”, explica. Los países europeos se comprometieron a incrementar su PIB en un 3% en la Estrategia de Lisboa aprobada por el Consejo Europeo en 2000. En España la financiación en I+D+i en 2010 fue de un 1,39% de su PIB y se estima que sea menor de un 1,35 % en 2011. Mientras tanto, Alemania se sitúa en 2011 entre los primeros con un 2,88% de su PIB, sólo por detrás de Finlandia, Suecia y Dinamarca. Además, existe una gran inversión privada (21,1%) en el país germano, que casi iguala a la inversión pública proveniente del Estado (22,1%). Alemania es un país productor y exportador y el sistema científico se considera vital para el desarrollo del país. “Para ellos es un motor económico”, comenta el investigador. En España, por el contrario, todo recae sobre los Presupuestos Generales del Estado, que en tiempos de crisis, como los actuales, pueden ser más o menos flexibles. El catalán defiende una mayor apuesta del Estado por la inversión privada.
A su vez, destaca la existencia de la Fundación Alemana para la Investigación Científica (DFG, en sus siglas en alemán), que juega un papel muy importante en la estabilidad del sistema científico alemán. La DFG es una organización autónoma que recibe sus fondos en gran parte del gobierno federal y de los estados federados pero que mantiene su independencia a la hora de tomar las decisiones en interés de la ciencia. La DFG financia una parte muy importante de la investigación en Alemania (34,1%). En España está contemplada desde hace años la creación de la Agencia Estatal de Investigación. Ésta es una reclamación histórica de la comunidad científica española, que ve en la agencia un mecanismo para ganar autonomía y mejorar la planificación a largo plazo de la financiación científica. En lo últimos diez años en España ha habido varios cambios en la organización de los ministerios de ciencia. Con el gobierno actual, por ejemplo, perdió la categoría ministerial y pasó a ser Secretaría de Estado. “Eso genera mucha inestabilidad administrativa”, concluye el barcelonés.
La CERFA quiere acercar la ciencia a la calle
Por último, Delgado-Morales también reconoce que los científicos tienen que hacer un mayor esfuerzo por acercar la ciencia a la sociedad. Para el catalán la comunidad científica no ha sabido explicar a la sociedad española que invertir en I+D se traduce en conocimiento y en una mejora de la calidad de vida. La Sociedad CERFA persigue acercar la ciencia a la calle, así como fomentar la difusión del trabajo de los investigadores españoles en Alemania.

DW.DE