domingo, 26 de mayo de 2013

Eesha Khare crea baterías que cargan en 20 segundos y duran 10 veces más

Una adolescente estadounidense ha desarrollado unas baterías capaces de cargarse por completo en 20 o 30 segundos basadas en supercondensadores y con cierto grado de flexibilidad por lo que podrían ser aplicadas a varios sistemas. Además de la rapidez de carga, estas baterías podrían aguantar 10 veces más ciclos de carga.

   Una joven estadounidense de 18 años de California, Eesha Khare, presentó el pasado miércoles su proyecto, unas baterías desarrolladas a partir de supercondensadores con un corto periodo de carga, al Intel ISEF 2013 promovido por la compañía tecnológica para jóvenes inventores realizado en Phoenix (Estados Unidos).


   Con este nuevo invento, la estadounidense ha ganado el primer premio del concurso Foundation Young Scientist Award, consistente en una beca para Intel valorada en 50.000 dólares(38.815 euros) por el original invento.


   Khare comenzó a investigar este campo de la tecnología debido a que, como usuaria de 'smartphone', observó la rapidez con la que las baterías de estos dispositivos se agotan. "Mi batería siempre se muere", declaró.


   Por ello, decidió buscar nuevos materiales con los que poder crear una batería que aumentara el tiempo en el que se mantiene cargada así como el número de cargas que se pudieran realizar en su ciclo de vida. De esta manera, pensó en los superdensadores, un material capaz de almacenar gran cantidad de energía sin deteriorarse en gran medida, por lo que puede realizar mayor número de cargas.

   Así, Khare desarrolló unos dispositivos de pequeño tamaño, capaces de instalarse en la batería de un 'smartphone' aumentando el número de ciclos de carga hasta los 10.000 frente a los 1.000 actuales, y reduciendo el tiempo de carga, permitiendo que la batería se cargue por completo en 20 o 30 segundos y admitiendo mayor carga que las baterías convencionales.
   Además, las baterías desarrolladas por la joven tienen cierto grado de flexibilidad por lo que se piensa en un mayor número de aplicaciones fuera de la tecnología móvil. "También es flexible, así que puede usarse en pantallas enrollables, ropa y telas", afirmó Khare.


   Por ahora, estos dispositivos sólo se han probado en una lámpara LED pero la idea de la joven es su aplicación en 'smartphones' y otros equipos portátiles.


* Editado por CTsT, 25 Mayo 2013

Para mayor información revisa estos enlaces:








sábado, 25 de mayo de 2013

Transplante de cara a Carmen Tarleton

Los médicos salvaron la vida de Carmen Tarleton luego de que su exmarido la rociara con blanqueador industrial. Estuvo en coma inducido y fue sometida a más de 50 cirugías. Pero poco pudieron hacer con su rostro desfigurado.

Lo peor vino después: los niños huían de ella. Y cuando los canales de noticias presentaron su historia advirtieron que las imágenes podrían herir la sensibilidad de la audiencia.
Durante cuatro años, Tarleton vivió esta realidad, sumada a un enorme dolor. Luego, su cirujano plástico en el Hospital de Mujeres de Boston le sugirió una posibilidad: hacía poco había realizado el primer trasplante de cara de Estados Unidos y creyó que ella podría ser apta para la misma intervención.
Pese a que la idea le pareció extraña, Tarleton aceptó.
Pasó la cirugía y este miércoles presentó su nuevo rostro en una conferencia de prensa.

Desconoce el nombre de la donante, pero asegura que piensa en ella cada día.
“Converso con ella y le hago saber lo agradecida que estoy”, le dijo Tarleton, de 44 años, a CNN. “Estoy emocionada, muy entusiasmada con lo que tengo”, agregó.
“Fueron varias noches sin dormir”
El doctor Bohdan Pomahac jamás había visto a alguien como Tarleton.


Director de la unidad de quemados del hospital, Pomahac trató las heridas de Tarleton luego del ataque de junio de 2007. El blanqueador había quemado más del 80% de su cuerpo.
(Abajo vemos  un par de fotos durante el juicio  a su esposo que hizo el terrible daño:)

En 2011, Pomahac y su equipo practicaron el primer trasplante total de cara de los Estados Unidos. En diciembre de ese año, se aprobó la misma cirugía para Tarleton, pero debieron pasar 14 meses para que se encontrara una donante adecuada.
La operación, que duró 14 horas, se hizo en febrero pasado y Tarleton se convirtió en la sexta persona en los Estados Unidos que recibe un trasplante completo de cara.

Al principio, las cosas no anduvieron bien. El cuerpo de Tarleton empezó a rechazar el nuevo rostro y se creyó que el trasplante fallaría.
“Fueron varias noches sin dormir”, dijo Pomahac.
Pero la cara finalmente fue salvada.
“Pudo ver a través de mis cicatrices”

Completamente ciega de un ojo y con visión parcial en el otro, Tarleton todavía puede vivir sin ayuda en su departamento de Vermont.
Emocionalmente, Tarleton se ha recuperado. Logró perdonar a su exmarido, hoy en prisión, da charlas inspiracionales y publicó un libro: “Overcome: Burned, Blinded and Blessed" (Superación: quemada, ciega y bendecida).
En diciembre, empezó a tomar clases de piano con un profesor local llamado Sheldon Stein. Su rostro aún estaba desfigurado, pero el hombre se enamoró de ella.
“Pudo ver a través de mis cicatrices”, dijo Tarleton.
Stein la ayudó a recuperarse de la intervención. Al principio, casi no tenía control alguno sobre su cara, pero ahora puede esbozar una pequeña sonrisa y sus médicos dicen que con el tiempo podrá mover sus cejas y hacer otras expresiones.
¿Su mayor deseo? Lograr la fuerza y la coordinación necesarias para besar al hombre que considera “el amor de su vida”.
“Sé que ese día llegará”, dijo Tarleton.

* Texto de CNN (1 Mayo 2013) y edición general de CTsT (25 Mayo 2013)

Mayor información en los siguientes enlaces:

domingo, 19 de mayo de 2013

Entrevista al matemático peruano Harald Helfgott

Helfgott acaba de demostrar la conjetura débil de Goldbach, un problema de teoría de números que había permanecido irresuelto por 271 años.




El matemático peruano acaba de hacer historia al hacer pública su demostración de un enunciado de importancia central en teoría de números: la conjetura débil de Goldbach. Este resultado (del que seguramente oiremos más en el futuro) viene a coronar una trayectoria académica de ensueño. A sus 35 años, Helfgott ya se ha hecho acreedor, entre otras distinciones, del Premio Leverhulme, otorgado por la Fundación Leverhulme, del Premio Whitehead, otorgado por la Sociedad Matemática de Londres, y del Premio Adams, otorgado por la Facultad de matemáticas de Cambridge y el St. John’s College. Vive actualmente en París y se desempeña como investigador en el CNRS (Centro Nacional para la Investigación Científica). 
Inmediatamente luego de que la noticia rebotara en las redes (luego de haber sido mencionada por el matemático australiano Terence Tao en su cuenta de Google+), lo contactamos y accedió a concedernos por e-mail la siguiente entrevista:
Alonso Almenara: La conjetura débil de Goldbach afirma que:
Todo número impar mayor que 5 puede expresarse como suma de tres números primos.

Tenemos expresada en una línea de texto una verdad que no había podido ser demostrada por más de 270 años, y que ha sido descrita por GH Hardy en su famoso discurso de 1921 como uno de los problemas irresueltos más difíciles de las matemáticas.
Curiosamente, el enunciado es entendible por un escolar; su demostración, sin embargo, ocupa 133 páginas. ¿Podría intentar describir para una audiencia de no especialistas algunas de las razones por las que esta demostración ha eludido a los matemáticos por tanto tiempo?
Harald Helfgott: Primero – se logró progresar muy poco antes del siglo XX. El primer gran paso fue tomado por Hardy y Littlewood, en 1923; fueron ellos quienes comenzaron a usar el análisis de Fourier (“método del círculo”) en la teoría de números. En general, la teoría analítica de números – la rama que estudia, entre otras cosas, cuántos números primos hay hasta un número dado, cómo están distribuidos, etc. - comenzó a florecer recién a fines del siglo XIX.
Los trabajos de Hardy y Littlewood, en 1923, y de Vinogradov, en 1937, fueron trabajos pioneros, hechos en una época en que varios conceptos que resultaron ser relacionados a ellos – por ejemplo, la así llamada “gran criba” – aun no habían sido desarrollados o comprendidos completamente.  Curiosamente, la importancia de “suavizar” funciones antes de usar el análisis de Fourier era algo comprendido por los analistas, como Hardy-Littlewood, o por los matemáticos aplicados y físicos, o, probablemente, por los técnicos de su estación de radio, pero no se volvió un lugar común entre la gente de teoría de números hasta hace una generación, a lo más.
También se ha requerido bastante tiempo de cálculo, dado el enfoque que seguí, aunque los requisitos de tiempo de máquina, si bien considerables, no fueron enormes. Hace 30 años, había computadoras de suficiente potencia, pero el tiempo de maquina era mucho más costoso, y conseguir acceso a él hubiera sido una larga labor de política académica. En consecuencia, los matemáticos seguían rutas un poco distintas al intentar probar el teorema. 
Por lo demás, no es inusual que un problema matemático quede irresuelto por siglos. Ya los griegos se planteaban preguntas que fueron resueltas solo en el siglo XIX.
AA: Su trabajo es el paso final en una serie de avances recientes en la carrera hacia la demostración del teorema débil de Goldbach. Entre los matemáticos contemporáneos que se han interesado en ese tema podemos mencionar al medallista Fields Terence Tao, a quien algunos han catalogado como el matemático más brillante en la actualidad. Tao es quien más cerca ha estado hasta ahora de lograr lo que usted ha logrado, y tengo entendido que él ha estado en contacto con usted y ha ratificado su trabajo. ¿Me podría decir algunas palabras sobre ese contacto entre colegas con un matemático tan admirado que valora y entiende la magnitud de su investigación?
HH: Yo diría que Tao me tiene confianza en esto, y no que lo haya ratificado completamente – ¡todavía tiene que leerlo! Conoce los métodos que he utilizado, hemos compartido ideas en el pasado, hemos hablado del problema... También escribimos un artículo junto con una tercera persona sobre otro tema hace unos años. En estos últimos tiempos, empero, he hablado más del problema con otra gente – por ejemplo, [Olivier] Ramaré, quien logró el resultado inmediatamente anterior al de Tao en 1995. 
La mayor parte de los medallistas Fields que conozco son gente sencilla. ¡Los difíciles son los que quisieran volverse medallistas Fields! Claro, a veces los hábitos quedan... Pero es lo mismo en cualquier área.
AA: La aproximación que usted ha usado para lograr estos resultados aún no nos encamina necesariamente hacia una demostración final del teorema fuerte de Goldbach, que estipula que Todo número par mayor que 2 puede escribirse como suma de dos números primos. ¿Podría decirnos algunas palabras al respecto? ¿Tiene planes de atacar este problema?
HH: Me parece que el teorema fuerte de Goldbach es mucho más difícil. Se necesitará un cambio completo de enfoque. No sé si será resuelto en nuestras vidas. 
AA: Aunque usted acaba de dar a conocer sus resultados hace muy poco, imagino que ya ha habido algunas reacciones de sorpresa o de escepticismo en la comunidad matemática internacional. ¿Cómo describiría los comentarios que ha recibido?
HH: En verdad la reacción ha sido muy positiva. Varios especialistas sabían que yo trabajaba sobre el problema. Mi trabajo, en general, es conocido en el área, y al parecer se me tiene confianza.
AA: ¿Cómo se inició en las matemáticas? ¿De dónde proviene esa pasión?
HH: De la manera aburrida: de la casa. Mi padre escribió libros de análisis y geometría cuyos borradores leí; mi madre es estadística. Crecí entre libros, y se me alentó en mis intereses. Cuando tenía 12 o 13 años, comencé a ir a grupos de jóvenes que se reunían en San Marcos y la Católica para entrenarse para las competencias (“olimpiadas de matemática”) a nivel latinoamericano. Pronto se nos hizo claro que la competencia no era lo más importante – lo importante era aprender juntos, pedir consejos a estudiantes con más experiencia, y conocer a jóvenes de otros países con los mismos intereses. 
AA: Usted ha desarrollado una carrera espectacular en los Estados Unidos y Europa; ha ganado importantes premios y su trabajo ya era conocido en este ámbito en círculos académicos. Sin embargo, estos nuevos resultados van a darle muy pronto un nivel de visibilidad distinto. ¿Cómo se siente ahora y cuáles son sus proyectos a futuro?
HH: Creo que se trata de una buena oportunidad para hacer un poco de divulgación matemática. Ya desde hace tiempo ayudo a organizar cursillos y escuelas de verano dentro y fuera de Sudamérica – probablemente ser visible fuera del ámbito matemático facilite conseguir apoyo.
AA: Este logro que acaba de hacer público va a inspirar a muchas personas. Entre ellas, a escolares y jóvenes matemáticos peruanos. ¿Qué recomendaciones les daría a estas personas que a lo mejor sueñan con embarcarse en una aventura como la suya y dedicar su vida a la investigación en este campo tan competitivo?
HH: Lo mejor es comenzar pronto, de preferencia desde la secundaria, y no limitarse a lo que enseñan en la escuela. Es muy estimulante conseguirse libros con problemas – uno de los primeros textos serios que leí fue precisamente el librito de Vinogradov, de teoría de números. Es igualmente importante ponerse en contacto con otros estudiantes – si uno aprende solo, puede pasar mucho tiempo en cuestiones de poca importancia; se aprende más rápido discutiendo.
AA: Aunque es difícil prever en qué contextos se terminará aplicando un aporte como éste, sé que ha habido avances en la teoría de números que han resultado bastante fructíferos en el campo de la seguridad de la información. Cada vez que alguien manda un e-mail o hace una transacción por internet está poniendo a trabajar resultados obtenidos por alguno de sus colegas. ¿Piensa que sus investigaciones podrían tener un impacto similar?
HH: Dudo que esto tenga aplicación alguna a la criptografía. Más bien, para llegar al resultado final, tuve que mejorar muchas técnicas de varias áreas, algunas de ellas aplicadas. Por ejemplo, necesitaba cotas explicitas para lo que se conoce como funciones parabólicas cilíndricas; estas habían sido utilizadas por mucho tiempo por físicos e ingenieros, pero, si bien había una buena serie de trabajos de alrededor de 1960, no tenían lo que necesitaba, así que tuve que derivar cotas explicitas yo mismo. Estas serán de interés para los especialistas de las ramas aplicadas, quienes ahora, sin duda, retomaran esa parte de mi trabajo y la mejoraran a su vez. Doy un ejemplo menor pero espero que sea bastante típico.  
AA: Cuando lo contacté para hacerle esta entrevista, usted me comentó que cada vez que pasa por Lima se vuelve un asiduo oyente de Radio Filarmonía. Me gustaría preguntarle dos cosas respecto a eso: por un lado, cuáles son los compositores o los géneros musicales que más le interesan, y por otro si cree que de algún modo su pasión por las matemáticas tiene una relación con el placer que siente al escuchar música. ¿Hasta qué punto piensa que estos campos están relacionados?
HH: Creo que mi primer contacto con la música de fines del siglo XIX y comienzos del XX fue a través de radio Filarmonía, cuando todavía era radio Sol Armonía. El gusto me ha quedado; ahora mismo estaba escuchando la tercera sinfonía de Roussel.
Hay probablemente más melómanos entre los matemáticos que en la población en general, o que entre la gente de Letras. Cuando estaba en la escuela de posgrado, a veces había un concierto de fin de año solo de la facultad de matemática, en la cual había muchos buenos intérpretes aficionados. No sé si es un signo de una afinidad profunda o simplemente una tendencia cultural que se ha propagado a través de la comunidad matemática internacional. Probablemente haya un poco de los dos.
En lo que se refiere al otro lado – muchos músicos saben poco de matemática, y la utilidad de la matemática para la composición ha sido limitada: puede decirse que hay un tanto de matemática en Bach o Schoenberg, pero de un tipo muy elemental. Hay algunas ideas explícitamente matemáticas en cierta música de la segunda mitad del siglo XX, pero no creo que haya convencido mucho ni a las audiencias ni a los matemáticos. 
Es probable que los lazos más fuertes no sean entre la matemática y la composición o la interpretación, sino entre la matemática y la teoría musical, el diseño de instrumentos, las técnicas de grabación... La teoría musical comenzó como parte de la matemática, con Pitágoras y sus discípulos. Hablé del análisis de Fourier, que no es sino el análisis de frecuencias, y del método del círculo, que es el análisis de frecuencias racionales – eso está cerquísima de la música. El timbre de un instrumento está dado por la intensidad de sus armónicos, aparte del efecto del ruido. Cuando uno toca “la”, no suena solo éste “la”, a 440 hertzios, sino también, en menor medida, “la” a 880 hertzios, “mi” a 660 hertzios (660 = 440 multiplicado por 3/2), “fa sostenido” a aproximadamente 735 hertzios (o casi 440 multiplicado por 5/3),... En otras palabras, se trata de la frecuencia principal multiplicada por racionales de pequeño numerador y denominador. Y, por cierto, sus oyentes también están aplicando el análisis de Fourier de otra manera: al sintonizar su frecuencia, están tomando la intensidad del campo electromagnético alrededor de su antena y aislando el componente de frecuencias en la vecindad inmediata de 102.7FM, para así poder escuchar solo lo que Vds. transmiten.

IBM Research hace la película más pequeña del mundo utilizando átomos

Científicos de IBM presentaron la película más pequeña del mundo, hecha con uno de los elementos más diminutos del universo: los átomos. Bajo el título “A Boy and His Atom” (Un niño y su átomo), la película, verificada por Guinness, se hizo con miles de átomos posicionados con precisión para crear casi 250 cuadros de acción con la técnica stop-motion (filmación cuadro por cuadro).

“Un niño y su átomo” presenta un personaje llamado Atom, que se hace amigo de un átomo individual y sale a dar un paseo divertido, durante el cual baila, juega a atrapar la pelota y salta en una cama elástica. Con una banda musical alegre de fondo, la película constituye una forma singular de transmitir la ciencia fuera de la comunidad de investigación.

Movilizar los átomos es una cosa; se puede hacerlo agitando la mano. Captar, posicionar y ajustar átomos para crear una película original a nivel atómico es una ciencia precisa y totalmente novedosa”, señaló Andreas Heinrich, investigador principal de IBM Research. “En IBM, los investigadores no sólo leemos ciencia; la hacemos. Esta película es una forma divertida de compartir el mundo a escala atómica y mostrarle a la gente común los desafíos y la diversión que la ciencia puede crear”.




Haciendo la película
Para hacer la película, se movieron los átomos con un microscopio de efecto túnel de barrido inventado por IBM.
Esta herramienta, que recibió un Premio Nobel, fue el primer dispositivo que permitió a los científicos visualizar el mundo al nivel del átomo individual”, explicó Christopher Lutz, científico investigador de IBM Research.
Pesa dos toneladas, funciona a una temperatura de 268 grados centígrados negativos y magnifica la imagen de la superficie atómica más de 100 millones de veces. La capacidad de controlar la temperatura, presión y vibraciones a niveles exactos hace que nuestro laboratorio de IBM Research sea uno de los pocos lugares del mundo en el que los átomos pueden ser movilizados con tanta precisión”, agregó.

Mediante la operación remota desde una computadora estándar, los investigadores de IBM utilizaron el microscopio para controlar una aguja ultra-fina sobre una superficie de cobre para “sentir” los átomos.
A tan sólo un nanómetro de la superficie, que es de mil millonésimas de metro en distancia, la aguja puede atraer físicamente átomos y moléculas de la superficie y llevarlos a una ubicación especificada con precisión sobre la superficie. El átomo en movimiento produce un sonido singular, que constituye la señal crítica que permite identificar cuántas posiciones realmente se ha movido.
Durante la creación de la película, los científicos renderizaron imágenes en planos fijos de los átomos individualmente colocados. El resultado fue 242 cuadros individuales.

La necesidad de comprimir Big Data
El desarrollo de la película más pequeña del mundo no es un terreno totalmente nuevo para IBM. Durante décadas, los científicos de IBM Research han estudiado materiales a nanoescala para explorar los límites del almacenamiento de datos, entre otras cosas.
A medida que los circuitos de computación siguen achicándose hacia dimensiones atómicas –tal como lo han hecho durante décadas, según la Ley de Moore – los diseñadores de chips se enfrentan con limitaciones físicas para el uso de las técnicas tradicionales.

La exploración de métodos no convencionales de magnetismo y las propiedades de los átomos en superficies bien controladas permite a los científicos de IBM identificar caminos totalmente novedosos para la computación.
Utilizando el objeto más pequeño disponible para la ingeniería de dispositivos de almacenamiento de datos – los átomos individuales – el mismo equipo de investigadores de IBM que desarrolló esta película también creó recientemente el bit magnético más pequeño del mundo. Fueron los primeros en responder a la pregunta de cuántos átomos se necesitan para almacenar en forma confiable un bit de información magnética: 12.


En comparación, se necesitan aproximadamente 1 millón de átomos para almacenar un bit de datos en una computadora o dispositivo electrónico moderno. Si fuera comercializada, esta memoria atómica algún día podría llegar a almacenar todas las películas que se hicieron en la historia del cine, en un dispositivo del tamaño de una uña.

La investigación implica formular interrogantes que van más allá de lo que se necesita para encontrar buenas soluciones de ingeniería de corto plazo a los problemas. Conforme la creación y el consumo de datos crecen, el almacenamiento de datos debe hacerse más pequeño, hasta llegar al nivel del átomo”, continuó Heinrich. “En esta película, estamos aplicando las mismas técnicas utilizadas para desarrollar nuevas arquitecturas de cómputo y formas alternativas de almacenar datos”.


 * 07 de May de 2013, EbizLatam


Human cloning developments raise hopes for new treatments


Lorraine Barnes suffered a heart attack in 2005 and has lived with the consequences – extreme exhaustion and breathlessness – ever since. "I was separated from my husband and so my children, Charlotte and James, had to grow up overnight because suddenly they were caring for me," she says.
Charlotte agrees: "It turns your world upside down. I worry about my mum day and night, 24/7."

Heart failure leaves Barnes, 49, "drowning and gasping for air", she says. What really preys on her mind, though, is not her present difficulty but her future. "It scares me, as obviously I want to be around to see my children grow up."
There is no cure for heart failure, the aftermath of a heart attack, and the condition is common. Every seven minutes a person has a heart attack in the UK, and some victims are left so weakened they can hardly walk a few metres.
It's a grim scenario. But the prospects for patients like Barnes last week took a dramatic turn for the better when it was revealed that human cloning has been used for the first time to create embryonic stem cellsfrom which new tissue – genetically identical to a patient's own cells – could be grown.
Scientists have been working on such techniques (see box) for some time but their work has been hampered by the difficulties involved incloning human cells in the laboratory. But the team led by Shoukhrat Mitalipov, of the Oregon Health and Science University in Portland, got around this problem. By adding caffeine to cell cultures, their outputs were transformed. "We were able to produce one embryonic stem cell line using just two human eggs, which would make this approach practical for widespread therapeutic use," said Mitalipov.
The development was hailed as a major boost for patients such as Barnes, who might benefit from tissue transplants – and not just heart attack patients but those suffering from diabetes, Parkinson's diseaseand other conditions.
But the announcement was also greeted with horror. "Scientists have finally delivered the baby that would-be human cloners have been waiting for: a method for reliably creating cloned human embryos," said David King of Human Genetics Alert. "It is imperative we create an international ban on human cloning before any more research like this takes place. It is irresponsible in the extreme to have published this."
Several tabloid newspapers also carried banner headlines warning of the human cloning "danger". Such reactions have a familiar ring. When the cloning of Dolly the Sheep was revealed in 1997 there was an outpouring of hysteria about the prospect of multiple Saddam Husseins being created in laboratories.
"At the time the chances of these horrors occurring – when scientists had not even created a single clone of a human cell – were remote," said physiologist Professor Colin Blakemore of Oxford University. "Not that this worried the alarmists. The crucial point is that we should have spent the intervening time thinking about how we should react sensibly to the concept of a human clone when it does become possible. We have not done that and, although the science is still far off, it is getting closer. We need to ask, carefully and calmly: under what circumstances would we tolerate the creation of a human clone?"
At present such a creation is banned in Britain. No human embryo created by cloning techniques is allowed to develop beyond 14 days. "The research is very tightly regulated and I think there is little chance of a rogue laboratory creating a human clone," said James Lawford Davies, a lawyer who specialises in health sciences. "However, many US states which, ironically, banned therapeutic cloning work because of their strong anti-abortion stances have laws that would permit human clones to develop into foetuses."
Experts such as Professor John Harris, director of Manchester University's Institute for Science, Ethics and Innovation, see positive benefits in reproductive cloning which could have a place in society. He said: "If you take a healthy adult's DNA and use it to create a new person – by cloning – you are essentially using a tried and tested genome, one that has worked well for several decades for the donor. By contrast, a child born naturally has an 8% chance of succumbing to a serious genetic abnormality because of the random selection of their DNA. You can avoid that with a clone."
In fact, most arguments against human cloning are foolish, said Harris, adding: "It could be used in medically helpful ways. If a couple find they are carriers of harmful, possibly fatal recessive genetic illnesses, there is a one in four chance they will produce a child who will die of that condition. That is a big risk. An alternative would be to clone one of the parents. If you did that, then you would know you were producing a child who would be unaffected by that illness in later life.
"Or consider the example of a single woman who wants a child. She prefers the idea of using all her own DNA to the idea of accepting 50% from a stranger. But because we ban human cloning she would be forced to accept DNA from a stranger and have to mother 'his child'. I think that is ethically questionable. Just after Dolly the Sheep was born, Unesco announced a ban on human cloning. I think that was a mistake."
This point was backed by Blakemore. He said: "Many people react with horror at the thought of a human clone, yet three out of every 1,000 babies born today are clones – in the form of identical twins. These twins share not just the same DNA but have grown up in the same uterus and have had the same parenting – features that only intensify their similarities. Society is quite happy about this situation, it appears, but seems to find it odd when talking about cloning."
However, a note of caution was sounded by Ian Wilmut, who led the team that created Dolly the Sheep. He said: "The new work may encourage some people to attempt human reproductive cloning but the general experience is that it still results in late foetal loss and the birth of abnormal offspring." It would be cruel to cause this in humans until techniques had been vastly improved, he added.
However, most scientists see Mitalipov's work as encouraging. If nothing else, the prospects for Lorraine Barnes – and countless other patients whose lives could be transformed by transplants – have greatly improved in the long term.

How it works

The nucleus is removed from a human egg cell and the nucleus from a skin cell is inserted.
An electric shock fuses the skin cell nucleus inside the egg and it begins to divide into new cells. An embryo starts to form.
After a few days the growth of the embryo is halted and cultures of its constituent stem cells created.
By treating stem cells with different chemicals they can be transformed into specialised cells such as those that make up heart muscle, brain, pancreas and other organs. These cells are genetically identical to the original skin cell and can be used to create tissue for transplanting into the skin cell's donor .

, science editor, The Observer, 

Young Girl Receives Lifesaving Windpipe Transplant Made From Her Stem Cells


Hannah Warren was born without a trachea but now has one made from plastic fibers and a stew of her own stem cells.
The 2-year-old Korean Canadian has spent every day of her life in intensive care, kept alive by a tube that substituted for the windpipe that was supposed to connect her mouth to her lungs. But nearly a month after her transplant, the toddler is mostly breathing on her own and is responding to doctors and nurses.
The surgery, pioneered by Dr. Paolo Macchiarini, director of the Advanced Center for Translational Regenerative Medicine at the Karolinska Institute in Stockholm, was only the sixth performed in the world, and Hannah was the youngest patient and first to receive the transplant in the U.S. The procedure was approved by the FDA as an experimental operation for patients with very little hope of survival; being born without a trachea is fatal in 99% of cases.
Macchiarini performed the nine-hour operation on April 9 at the Children’s Hospital of Illinois after carefully creating the windpipe using stem cells from Hannah’s bone marrow that were saturated over a matrix of plastic fibers shaped into a tube.
Exactly what happens to the windpipe after it is transplanted isn’t clear, but researchers believe that placing stem cells, which are capable of developing into different types of body cells, can pick up signals from their environment and integrate with existing tissues. Macchiarini told the New York Times that the body’s regenerative capabilities may help such bioengineered organs to integrate with existing tissues. Children may make the ideal patients for these procedures since they have natural and active abilities to heal and grow. “Hannah’s transplant has completely changed my thinking about regenerative medicine,” he told the Times, adding that he wants to conduct a clinical trial in the U.S.
According to the Associated Press, only about 1 in 50,000 children worldwide are born with a windpipe defect or without one. For these patients, and for others with defective or diseased organs, manipulating stem cells to generate healthy tissues or organs could be their only chance at survival.
Macchiarini performed all five of the previous transplants of the bioengineered windpipes; four of the patients have done well, while one, Christopher Lyles, who received his trachea in Stockholm, died. Last year, in describing Lyles’ operation, TIME’s Alice Park wrote:
Macchiarini has been perfecting the process of using stem cells to seed bioengineered scaffolds for organs like the trachea since 2008; in his first such procedure, he used a donor trachea to replace that of a Spanish woman, stripping the organ of its cells and coating it with the woman’s own stem cells. But using a completely synthetic, bioengineered matrix such as the one transplanted in Lyles, he says, makes the transplant safer for the patient, potentially sparing him the complications that can arise if he can’t accept the new organ.
Researchers have used similar stem-cell-seeding techniques to create other organs. Dr. Anthony Atala at Wake Forest University generated bladders and a urethra using scaffolds and patients’ stem cells.
Because of the small number of patients he has treated, his critics say it’s hard to determine how valid Macchiarini’s bioengineering technique is in treating patients like Hannah. But he plans to conduct a clinical trial to properly assess the risks and benefits of the procedure, and document how bodies react to the transplanted devices. Hopefully those trials will show that it’s possible to regenerate not just organs but hope as well.

Cafeterías en EEUU se niegan a atender clientes con gafas de realidad aumentada


Los propietarios de cafeterías en EEUU prohibieron a clientes llevar gafas de realidad aumentada Google Glass por temor de que este accesorio pueda amenazar la privacidad de otros consumidores, comunicó hoy el diario británico Daily Mail.

El lanzamiento de las gafas está fijado para finales de 2013, pero ya fue puesto a la venta un lote limitado. Con las Google Glass se puede tomar fotos, grabar vídeo y subirlos a Internet en cuestión de segundos gracias a la conexión Wi-Fi o Bluetooth que transmite los datos con ayuda de un smartphone.
De hecho, los propietarios de las cafeterías temen que los clientes con estas gafas graben videos y fotografíen discretamente a otros consumidores sin su permiso.
El abogado Dan Tench acusó a Google de violar a los derechos de la privacidad.
"Si pasea grabando con una cámara de vídeo en la mano, para todos es obvio lo que hace. Pero con las gafas de Google está invadiendo la intimidad de otras personas", apuntó.
Las gafas de realidad aumentada ya fueron prohibidas en los cines, casinos y clubes de striptease en EEUU para evitar que se graben las proyecciones y espectáculos. Los bancos estadounidenses también podrán prohibir estos accesorios por razones de seguridad.

Moscú, 13 de mayo 2013, RIA Novosti.

China desbanca a EEUU como el mayor mercado de ordenadores


China se convirtió el pasado año en el mayor mercado mundial de ordenadores personales relegando a EEUU al segundo lugar, según un estudio divulgado por la empresa IHS iSuppli.

La red comercial china recibió el pasado año 69 millones de ordenadores personales, frente a 66 millones de unidades en EEUU. Expertos de IHS iSuppli señalan, además, que las zonas rurales de China representan un vasto mercado por descubrir.
Otra particularidad, también atribuible en parte a la demanda de amplias zonas rurales, es que el suministro de ordenadores portátiles en China iguala al de los equipos de mesa mientras que en el resto del mundo la relación es de 65 a 35.

* Moscú, 30 de abril, RIA Novosti.

La NASA captó la colisión más potente de un meteorito en la Luna


Científicos de la NASA captaron el 17 marzo la colisión más potente de un meteorito en la Luna, que equivalió a la explosión de 5 toneladas de dinamita.

El impacto, ocurrido en el Mar de las Lluvias y considerado el más potente en la historia de la observación, produjo un resplandor tan intenso que pudo observarse a simple vista.
Según las primeras estimaciones, el meteorito pesaba unos 40 kilogramos y pudo haber abierto un cráter de 20 metros de diámetro. La toma de fotografías que realizará la sonda estadounidense Lunar Reconnaissance Orbiter ayudará a determinar con mayor exactitud los parámetros del meteorito.
La colisión fue registrada en el marco del programa Lunar Impact Monitoring, lanzado en 2005 para detectar las lluvias de meteoros cuyas órbitas cruzan la órbita de la Tierra.

Las observaciones de la Luna ayudarán a detectar el paso de la Tierra a través de las lluvias meteóricas que puedan amenazar a nuestro planeta. Asimismo permitirán determinar con más exactitud la densidad de los meteoritos en el Sistema Solar.

* Moscú, 17 de mayo, RIA Novosti.

Dos nuevas erupciones dan continuación a la fuerte tormenta solar de esta semana


La región 1.748 del Sol, que a principios de la semana “disparó” toda una serie de poderosas erupciones durante una enorme tormenta solar, en las últimas 24 horas volvió a lanzar dos nuevas llamaradas, aunque de una potencia algo menor.
Según datos del Centro de Previsión Espacial de la Agencia Nacional Oceanográfica y Atmosférica de EEUU (NOAA), la primera de las explosiones, de clase M1.0, se produjo hacia las 21:54 GMT del jueves y la segunda, de clase M3.2, se registró a las 08:57 GMT de este viernes. No obstante, los científicos descartan que ambas erupciones tengan efecto alguno para nuestro planeta.
“Es de nuevo la región 1.748. No creemos que estas erupciones provoquen algún problema para la Tierra, ni esperamos que el flujo de protones crezca”, explicó a este medio Viacheslav Búrov, jefe del Área de Análisis del Instituto ruso de Geofísica Aplicada.
En tres o cuatro días la región alcanzará el meridiano central, y entonces “las nuevas llamaradas, si se llegan a producir, podrían tener consecuencias importantes para la magnetosfera terrestre”, advirtió el experto.
Al mismo tiempo, rechazó hacer pronósticos sobre la magnitud de futuras erupciones. “Es difícil decir si se está ‘apagando’ la zona activa. Estamos ante unas reservas energéticas de una magnitud difícil de imaginar. Estas regiones activas pueden ser más grandes que toda la magnetosfera de la Tierra”, dijo Búrov.
Según el científico, la colosal tormenta solar podría continuar durante una semana más emitiendo llamaradas aún mayores. “Calculamos ahora una probabilidad bastante alta de que las erupciones vuelvan a producirse, de más del 50%”, concluyó.
El grupo de manchas solares 1.748 se convirtió en la primera mitad de esta semana en la fuente de cuatro poderosas erupciones de clase X. Llamaradas de este tipo, que son las más potentes, no se registraban en el astro desde octubre de 2012. Las explosiones arrojaron al espacio intensos flujos de plasma solar y partículas ionizadas que no tuvieron ninguna repercusión en la Tierra porque su fuente se alojaba en la extremidad oriental del Sol que no encara nuestro planeta.

* Moscú, 17 de mayo, RIA Novosti.

Keeping carbonation bottled up with FEA


To Dom Pérignon, the 17th century French Benedictine monk, the presence of bubbles in the wine he produced was a fault that often led to wine bottles failing from the pressure of carbonation. Yet, it was his research to prevent unintentional secondary fermentation (refermentation) in still wines that influenced the development of modern sparkling Champagne.
Today, research engineers working for Verallia at Saint-Gobain’s Research Center, near Paris, make sure that the bottles they produce are optimized to withstand the pressure generated by sparkling Champagne. Xavier Brajer, a mechanical engineer responsible for the 15-person Mechanics of Materials Group in the company’s R&D department, leads these efforts. Central to the group’s analyses are initiatives—from the government, wine and beverage industry, and Saint-Gobain itself—to reduce the quantity of raw materials used in the bottle-making process. “In order to reduce our impact on the environment, we want to minimize the materials and energy used,” said Brajer, “and at the same time guarantee that the bottles have mechanical properties that will maximize their lifetime.”
Clear Glass Bottles
Glass bottles are made from four readily available materials: silica (sand), soda ash, limestone, and cullet (recycled glass). Coloring agents are also added, depending on the beverage being bottled and the customer’s wishes. An average empty 750 ml wine bottle weighs about 500 grams (some are as light as 300 grams), accounting for about 30% to 40% of the bottle’s weight when full. A champagne bottle weighs about twice that amount, as it must resist pressures ranging up to 90 psi (620 kPa). While champagne produces the highest gas pressure of any beverage, every carbonated drink—including hard cider, soda, and other sparkling wines—creates internal stress on the glass that needs to be considered when designing lighter bottles.
Exploring bottle shape and strength with simulation and optimization
Despite the fact that beverage containers come in an almost unending variety of shapes, sizes and colors, the profile of a champagne bottle is easily recognizable from a distance. Even the heft of the container is part of its perceived quality. Other bottle shapes are also closely associated with specific beverages or brands. So changing a bottle’s shape to reduce weight and materials treads into sensitive territory. Given that, when it comes to making these changes, Brajer and his R&D team consider the subjective aesthetic factors. But they do so while relying on objective engineering tools.
“We start with a CAD model of the bottle shape that has been drawn by Verallia’s design department, in agreement with the customer,” said Brajer. “Then as we try and reduce the weight of the bottle, we use Abaqus finite element analysis (FEA) to simulate stresses and couple that with Isight software to optimize the geometry so that the container will withstand those stresses without breaking.” Saint-Gobain has been using Abaqus, the SIMULIA brand for realistic simulation from Dassault Systèmes, for about 15 years, and started using Isight (also from SIMULIA) for automated and integrated simulation process flows about two years ago. “These two software packages link together easily and allow us to run a series of calculations that save time while leading us to the optimized bottle geometry,” Brajer added.
The iSight Workflow
This Isight workflow, with an embedded Abaqus FEA loop, allowed the Verallia design team to systematically optimize bottle shape, making slight changes in the bottle’s geometry parameters in each iteration. The automated process shortened analysis time from one week to one hour.
In a recent optimization analysis, the Saint-Gobain research team tested a lightweight design for a hard-cider bottle. Like champagne, this carbonated alcoholic drink creates internal pressure loading that is most likely to rupture the bottle at its weakest point—the bottom. So while trying to reduce the overall amount of material, it is on this region that Brajer and his team focused their engineering analysis, looking to maintain its mechanical resistance and strength (see sidebar).
The team started the pressure analysis by first creating a model of a reference bottle in Abaqus: A 2D model using glass’ basic material characteristics was used to take advantage of the bottle’s axisymmetric geometry and save computing time (see Figure 1). They then meshed the model and applied boundary conditions and loads. To optimize the geometric parameters (in this case nine, but sometimes more) that were used to describe the bottle’s bottom—such as internal and external shape, curvature, and a number of different radii—Abaqus was coupled with Isight. This allowed the team to automate the simulation workflow and systematically make changes in the parameters, calculate stresses for each profile, and ultimately determine minimal stress and optimal bottle shape (see Figure 2). “In the case of the hard-cider bottle, we were able to reduce weight by 10% and stress on the critical bottom region by about 17%,” said Brajer. “In the past, it might have taken us a week to run the 100 simulations needed for this optimization. But now with an iterative looped process, it only takes about an hour.”
With the help of Verallia’s technical teams, physical testing was also used to complement simulation. “How we use testing may change in the future,” he said, “because once we have calculations that validate the tests, design engineers will trust the virtual optimization process.”
Simulation helps reduce bottle weight
Internal pressure loading is one of the most common causes of breakage for carbonated beverage containers. But it is not the only one. As bottles move from the glass-making mold to the bottling assembly line and then finally to the store shelf, they are filled, capped, stacked and transported. This subjects them to a variety of loading scenarios including thermal stress (from hot liquids), impact, squeezing and compression. Basically, the life of a glass bottle can be a precarious one.
Brajer and his team are working to change that. So while the pressure analysis was the first optimization study that the engineering team conducted, they intend to use a similar process—and the same software tools—to investigate the other ways that bottles break. In future designs, using fewer raw materials will remain of primary importance to the team. That’s one of the goals of Verallia R&D.
Bottle CAD Program
This design strategy is critically important today given the need to reduce CO2 emissions from manufacturing processes. “Our goal is to use less energy to produce each bottle,” Brajer said. “If we reduce raw materials, we reduce the energy needed to process those materials and to melt and form the glass. The amount of CO2 created in the process, in turn, is directly linked to the energy and raw materials usage.”
Given the quantities of bottled beverages and food consumed worldwide, the carbon footprint for bottle-making is worth addressing. Verallia is the second largest glass bottle and jar manufacturer in the world—with a yearly production of roughly 25 billion containers—so their strategy to optimize weight will provide significant environmental benefits.
Making and breaking glass bottles
The primary method for making narrow-necked bottles—for champagne, hard cider, or wine—is a blow-and-blow process (as opposed to a press-and-blow method primarily used for wide-mouthed jars). Employing this technique, molten glass at 1500º C, straight from the furnace, is first cooled to 1100º C in a forming machine and then cut into “gobs” (small bottle-sized amounts). Compressed air is used to blow a cavity into the hot semi-liquid material creating an intermediate shape in the forming machine. A second jet of air gives its final shape to the bottle in the blow mold. An annealing process is utilized to give the glass additional strength.
Unfortunately, glass is impossible to manufacture without tiny defects, even though the glass-making process has had more than 5000 years for technical advancement. These defects—such as small scratches or cracks in the surface—result from contact with objects and a variety of other factors and can cause a weakness in the material. “If you had a bottle without any defects,” said Xavier Brajer, lead mechanical and materials engineer at Saint-Gobain Recherche, “glass bottles would be 100 times stronger than they are.”
Bottle Assembly Line
Bottles on the assembly line following the final step in the process.
Defects in the glass cause bottles to break according to statistically regular patterns. “If you take 20 bottles and apply a consistent pressure, some will break at 10 Bars, some at 20, and some at 30,” says Brajer. “It is regular and can be calculated because the defects obey statistics.”
Because the behavior of defects can be predicted by probability, Brajer and his engineering team use Abaqus FEA and Isight to help calculate stresses against rates of failure, while also striving to minimize the amounts of raw materials used in the company’s eco-designed line of containers. “Our goal is to find the lightest bottle that will withstand a statistically accepted maximum level of stress,” said Brajer.


by Chris Hardee, edited by Evan Yares/Senior Editor & Analyst, Software (May.10, 2013)